Ny

Mänskligt ben hittades vid Orkney's Neolithic Cathedral, Ness of Brodgar

Mänskligt ben hittades vid Orkney's Neolithic Cathedral, Ness of Brodgar


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Arkeologer som grävde ut en stor neolitisk katedral vid Ness of Brodgar på den skotska ön Orkney har gjort den sällsynta upptäckten av ett mänskligt armben. Även om upptäckten av ett enda ben kan tyckas mindre än nyhetsvärdigt, är anledningen till att denna upptäckt är speciell eftersom mänskliga rester är mycket sällsynta på denna gamla plats. Detta upphetsar experter som nu har chansen att lära sig mer om den 5000 år gamla civilisationen som byggde en av de mest magnifika stenbyggnaderna i den antika världen.

Upptäckten vid Ness of Brodgar

Benet hittades "avsiktligt" placerat under grunden av en vägg i ett stort stenbyggt tempel, och den väggen, enligt doktor Jo McKenzie från University of Bradford som talade med BBC Radio Orkney, "byggdes om, möjligen flera gånger, i förhistorien ”.

Charlie Scovell är en arkeolog från London som volontärarbetar vid Ness of Brodgar -grävningen under sommarmånaderna och det var när han och doktor McKenzie tog bort en av de sista plattorna såg de "en liten del av det som såg misstänksamt mänskligt ut".

Forntida tempel i norr

Det antika templet vid Ness of Brodgar och samtida platser som Barnhouse Settlement och stencirklar som Ring of Brodgar och Standing Stones of Stenness, byggdes alla mellan 3200 BC och 2500 BC men lite är känt om de verkliga monumentbyggarna.

Som den största koncentrationen av neolitiska stenstrukturer i Europa är landskapet gemensamt känt som Heart of Neolithic Orkney, ett namn som antogs av UNESCO när det utropade dessa fyra monument till världsarvslista 1999.

År 2003, beläget på en tunn remsa mellan Lochs of Stenness och Harray, upptäckte arkeologer en rad dekorerade stenplattor och en massiv mur med enorma fundament. Inom höljet befanns flera mindre byggnader omge en enorm byggnad och denna plats är känd som Ness of Brodgar, ett stort neolitiskt religiöst komplex som sträcker sig över ett område på 2,5 hektar.

  • Enormt aurokskelett som hittades vid Ness of Brodgar Neolithic site
  • Orcadian Genesis: Origins of the Orkney Isles Unique Megalithic Culture and its Roots in Britain's Own Lost Atlantis - Part Two
  • Vandals motbjudande attack mot 4500-åriga Ring of Brodgar är ett brott mot mänskligheten

Flera gamla byggnader upptäcktes vid Ness of Brodgar -platsen. (S Marshall / CC BY-SA 4.0 )

De tidigaste strukturerna vid Ness of Brodgar byggdes mellan 3300 och 3200 f.Kr. och de tidigaste bevisen för bostad på den mer välkända Skara Brae är 3180 f.Kr., så båda platserna ockuperades samtidigt. Arkeologen Caroline Wickham Jones från Aberdeen University beräknade att människor som bor på Skara Brae ”skulle ha kunnat gå till Brodgar Ness, titta på eller delta i ritualaktivitet och gå hem inom en dag”.

En "stor neolitisk katedral"

Enligt en artikel från Current Archaeology från 2011 avslöjade grävmaskiner i Orkney de största stenbyggda neolitiska icke-begravningsstrukturerna i Storbritannien, som tros ha konstruerats omkring 2900 f.Kr.

Den tempelliknande struktur tio, under vilken armbenet hittades, beskrevs som en omfattande "neolitisk katedral" som betjänar norra Skottland. Det är omgivet av en asfalterad yttre passage som mäter 82 fot (25 meter) lång och 62 fot (19 meter) bred, med 13 fot (4 meter) tjocka ytterväggar. Vid templets entré leder ett par stående stenar till en korsformad central kammare som är 6 fot bred.

Arkeologer arbetar på struktur 10, vid Ness of Brodgar. (S Marshall / CC BY-SA 4.0 )

Platsdirektör Nick Card berättade för BBC att kvinnans armben fotograferas hårt och 3D modelleras, och eftersom benet är mänskligt måste arkeologerna rapportera fyndet till polisen Skottland. Card berättade för journalister att benet ”inte ser ut som en konventionell begravning” och att för tre år sedan upptäcktes ett annat mänskligt armben som kanske kom från samma kvinna eftersom det också var noggrant placerat i grunden på en vägg i anslutning till tempel.

Card sa, "allt detta verkar ha varit en slags votiv insättning" där någon eller en grupp medvetet placerade det under väggen som en del av ombyggnadsarbetet. DNA -testet kommer att bekräfta om de två armbenen kom från samma person men Dr. McKenzie hoppas att analysen av benet kommer att "avslöja mer detaljer om kvinnan - hennes längd och ålder, hälsa vid den tidpunkt då hon dog och till och med hennes kost" .


Vad är Ness of Brodgar? Tio viktiga fakta

Icke-väsentliga resor mellan Skottlands fastland och Orkney och Shetland är nu tillåtna. För att minska risken för att coronavirus kommer in i ösamhällen uppmuntrar den skotska regeringen alla som planerar att resa till en skotsk ö att testa innan de gör det. Vänligen se vår praktiska återbetalningspolicy om du behöver ändra dina reseplaner. Logga in / Glömt lösenord? / Registrera dig som öbo / Registrera dig som standardkund / Boka som gäst.

Under sommarmånaderna i Orkney sker en fantastisk arkeologisk utgrävning vid The Ness of Brodgar (Ness betyder udde och Brodgar är brogård). Denna arkeologiska plats ger en inblick i den neolitiska världen och dess läge, storlek och innehåll indikerar att det var mycket viktigt för de människor som använde byggnaderna för ceremonier och högtider för 5000 år sedan. När arkeologer fortsätter att avslöja fler ledtrådar trodde vi att vi skulle skriva en nybörjarguide till Ness of Brodgar, med tio viktiga fakta som hjälper dig att förstå webbplatsen!

"Tidslinjen för Ness of Brodgar är att byggnaderna här konstruerades först, följt av Standing Stones of Stenness och sedan Ring of Brodgar."


Människoben hittat vid Orkney’s neolitiska katedral, Ness of Brodgar - History

Tusen år av andlighet, innovation och social utveckling kommer från ett ceremoniellt centrum på den skotska skärgården Orkney

2002, Ola och Arnie Tait bestämde sig för att de ville ändra utsikten från deras köksfönster. I stället för att stirra på en fårbete såg de för sig att se ut på en vildblommande äng full av vallmo, majblommor, smörblommor och sjungande fåglar. Deras gård, på Orkney, en avlägsen skärgård med 70 öar 10 miles utanför Skottlands norra kust, ligger i en fantastisk natur, på en smal remsa mellan två mousserande sjöar, och ligger på avstånd från två av de mest betydande neolitiska stenarna cirkelmonument: Standing Stones of Stenness och Ring of Brodgar, var och en mindre än en mil bort. År 2003 plogade taiterna sitt fält för att förbereda den ängen. Precis när de rundade den sista böjen väckte plogen en överraskning: en hackad stenplatta. De visade fyndet för regionalarkeologen Orkney & rsquos, Julie Gibson, som trodde att det kan vara en sidopanel från en stenkista från bronsåldern. & ldquoDetta fynd underförstod att det fanns mänskliga rester under fältet, så en testgrav öppnades, & rdquo säger Roy Towers, en arkeolog vid campus Orkney vid University of the Highlands and Islands.

År har gått och taiterna tittar fortfarande inte på sin vildblommande äng. De har snarare en fin utsikt över ett av de mest spektakulära neolitiska ceremoniella komplex som någonsin upptäckts. Dessa utsökt bevarade byggnader, inklusive stiftelser och låga väggar, sträcker sig över ett millennium av verksamhet som började för cirka 5000 år sedan och avslöjar hur det neolitiska samhället förändrades över tiden, och varför Orkney & mdash trots sitt till synes avlägsna läge & mdashwas i centrum av det neolitiska Europa. Tack lycka till att Taits inte använde en djup plog, annars har vi & rsquod tittat på en stenhög, & rdquo säger Towers.

Istället för att gräva upp en bronsålderskista i testgraven 2003, som de förväntade sig, upptäckte arkeologerna en del av en fint utformad neolitisk vägg. & ldquoDet hade skarpa inre vinklar, vackert banat stenverk och fina hörnstöd, & rdquo förklarar Nick Card från Orkney Research Center for Archaeology, grävdirektör på platsen, nu känd som & ldquoNess of Brodgar. & rdquo

Nästa år inledde arkeologerna en säsong med att gräva testgropar och försöksgravar över fältet. Till deras glädje stötte de på otroliga neolitiska stenarbeten i nästan varje hål. Inse att de tittade på ett stort neolitiskt komplex, beslutade Card och hans kollegor att öppna ett större område. De senaste fem åren har han och hans team grävt i sex veckor varje sommar. Hittills har de identifierat mer än 20 strukturer och observerat ännu mer genom geofysiska tester som magnetometerundersökningar och markgenomträngande radar, allt inneslutet av resterna av en tjock gränsvägg som avgränsar ett sex hektar stort komplex och storleken på tre fotbollsplaner. Koldatering av djurben, trä och kol indikerar minst 1000 års kontinuerlig aktivitet, från cirka 3300 till 2300 f.Kr. Webbplatsen var sannolikt i bruk ännu längre. & ldquo I många fall byggs en struktur ovanpå en annan struktur. Det hela sitter på en gelé av tidigare strukturer, & rdquo säger Card. & ldquoVad vi ser är verkligen bara toppen av isberget. & rdquo Hittills har arkeologerna koncentrerat sig på en liten del av platsen & mdashjust 10 procent av den totala ytan & mdashand bara grävt ner till golvnivån i de översta strukturerna. I lagren av byggnadsgrunder ser Card och hans team en tydlig utveckling i byggnadsstil och arkitektur och mdasha -mönster som de tror kan återspegla några av de förändringar som har inträffat i det neolitiska samhället under den tiden.

Den så kallade & ldquoNeolithic Revolution & rdquo började på de brittiska öarna för cirka 6000 år sedan, när nya idéer kom från kontinenten. Efterhand bosatte sig jägare och samlare i små byar, antog nya stenverktyg och började odla. Dessa jordbrukssamhällen var centrerade i de mest produktiva områdena: sydvästra England, östra England, östra Skottland, Orkney och Irland.

Rester av dessa samhällen är relativt sällsynta, eftersom de flesta brittiska neolitiska bostäder byggdes av virke och inte överlever. Orkney har dock få träd, så fler, men inte alla, av deras byggnader var gjorda av sten. Stenbyar, såsom Knap of Howar på en av Orkney & rsquos avlägsna öar, Skara Brae på västra stränderna på fastlandet i Orkney och Barnhouse, strax sydost om Tait & rsquos bondgård, har gett arkeologer inblick i dessa bondesamhällen. .

Förändringen till en neolitisk livsstil medförde också en ny form av andlighet. Många gravar byggdes under den tidiga och mellersta neolitikum, och i slutet av neolitikum, omkring 2500 f.Kr., byggde människor imponerande ceremoniella stencirklar, till exempel Stonehenge. Stengravar, inklusive den mystiska Maes Howe, en halv mil sydost om Ness of Brodgar Unstan, över vattnet i Stenness Loch och många andra utspridda över hela skärgården, antyder utarbetade begravningsmetoder. Orkney & rsquos stencirklar & mdash The Ring of Brodgar and the Standing Stones of Stenness & mdash ger en tantalizingly ofullständig glimt av dessa människor & rsquos övertygelser och seder.

Men nu visar upptäckten av Ness of Brodgar -komplexet att något riktigt viktigt pågår här. Sett från en speciellt uppförd betraktningsplattform är sajten ett galet lapptäcke av överlappande rektanglar, som ett slarvigt spritt paket med varje rektangel avgränsad av en rejäl stenmur. De tidiga strukturerna tittar fram från botten av denna hög och senare tillskivningar skär över dem, som kulminerar i en stor dubbelväggig byggnad. Hundratals paneler med genomarbetat snidade konstverk har kommit fram ur denna spektakulära konstruktion och betecknar det som en verkligt extraordinär plats.

De tidigaste strukturerna som Card och hans kollegor har avslöjat är en serie ovalformade stenbyggnader från omkring 3000 f.Kr. I de flesta fall har bara fragment av byggnaderna grävts ut, med resten fortfarande begravd under senare strukturer. Fragmenten tyder dock på att byggnaderna delades in i olika områden av upprättstående plattor arrangerade i ett radiellt mönster som ekrarna på ett cykelhjul. I minst en av dessa byggnader fanns det en härd i mitten, och i vissa fanns det några skott av det som kallas & ldquoGrooved Ware & rdquo keramik.

Det som verkligen skiljer dessa byggnader från andra kända neolitiska bosättningar är inneslutningen av en massiv stenmur & mdash13 fot bred & mdash med ett dike som löper längs utsidan av den. & ldquoVäggen har vackra stenarbeten på sidan som vetter mot Brodgars ring, & rdquo säger Card. Under tiden, söder om platsen, har man också upptäckt det som antas vara fortsättningen på denna mur, som har stigit till minst sex meter högt, med på samma sätt utsökt stenverk och en sten av sten vid basen. & ldquo Väggarna betonar vikten av vad som hände här, och som med oss ​​idag måste det neolitiska folket som närmar sig detta hölje ha känt en känsla av förundran och vördnad, & rdquo fortsätter han.

Förekomsten av denna imponerande mur tyder på att byggnaderna vid Brodgar Ness var mer än vanliga familjehem. Dessutom verkar platsen, på en naturlig landbro som förbinder Brodgarringen med Stones of Stenness (båda konstruerade ungefär samtidigt som gränsväggen), betydande. Det känns väldigt centralt i landskapet här, mitt i en enorm naturlig amfiteater skapad av kullarna runt, och med vatten på vardera sidan. Det finns ingen annanstans riktigt som det, & rdquo säger Card.

Denna spektakulära miljö, relationerna mellan Ness -byggnaderna, den imponerande ytterväggen och närheten till andra ceremoniella platser, inklusive stencirklar och Maes Howe -grav, tyder på att Ness of Brodgar innehade en mäktig plats i dessa människors andliga liv. . Medan utgrävningar i byar som Skara Brae och Barnhouse har avslöjat mycket om deras vardag, är lite känt om de politiska och andliga aspekterna av deras kultur och samhälle. Ett förslag, framlagt av Mike Parker Pearson, en arkeolog vid University College London, är att ceremonialkomplexet i Ness separerade & ldquoland av de levande & rdquo vid Stones of Stenness, från & ldquoland av förfäderna & rdquo vid Ring of Brodgar, och därmed representerade en plats för övergång. Card tycker att detta är troligt och undrar om varje närliggande samhälle hade sin egen speciella byggnad på Ness -platsen. & ldquoJag tror att dessa samhällen kan ha varit starkt konkurrenskraftiga, var och en försöker överträffa varandra, med synliga visningar av prestige och makt, & rdquo säger han.

Gradvis tycks miljöförändringar ha intensifierat konkurrensen mellan samhällen, vilket kanske leder till en mer hierarkisk samhällsform, något som Card tror återspeglas i förändringarna i byggnadsstilen. Under denna del av neolitikum sjönk Orkney & rsquos land sakta på grund av ett fenomen som kallades glacial rebound. När glaciärer smälter, stiger landet (som flyter på jorden och rsquos smält mantel), avlastat från vikten, som ett fartyg med lasten borttagen. Eftersom detta hände i västra Skottland lämnades Orkney i andra änden av en gunga och pressades ner. Värdefull jordbruksmark nedsänktes av stigande vatten. & ldquoDetta föränderliga landskap skulle ha gjort livet ganska stressigt och blomstringen av sofistikerade monument kan delvis ha varit ett svar på detta föränderliga landskap, & rdquo säger Caroline Wickham-Jones, från University of Aberdeen, som har studerat havsnivåändringen i området . Människor kan ha vänt sig till andliga frågor för att förstå känslan av förändringarna runt dem. Monumenten och tillhörande ceremonier kan ha hjälpt samhället att organisera och arbeta tillsammans, men också sannolikt förstärkt en social hierarki och uppkomsten av mäktiga ledare som fattade beslut för alla. Och när vattnet långsamt fortsatte att stiga & mdasha -processen som fortsätter idag & mdash kommer landhalsen vid Brodgar Ness sannolikt att ha fått ännu större andlig betydelse, som den enda torra passagen mellan de två stencirklarna.

För människorna som bor i Barnhouse -bosättningen verkar det som om de stigande vattnen tog ut sin rätt runt 2700 f.Kr., när platsen övergavs. & ldquoVi tror att det grumligare landet kan ha gjort det för svårt för dem att odla grödor, och de övergav byn, & rdquo förklarar Wickham-Jones. Och ungefär samtidigt började en ny byggnadsfas vid Ness of Brodgar. Utgrävningar har avslöjat att de ovalformade byggnaderna ersattes av flera mycket större byggnader med mer kantig arkitektur, inklusive inre sten & ldquopiers & rdquo som delar byggnaderna i rektangulära alkovar. Dessa byggnader är tre eller fyra gånger större än de bostäder som avslöjats vid Orkney & rsquos mest kända neolitiska by, Skara Brae, cirka fem mil bort. & ldquoSkara Brae är som en kåkstad jämfört med detta, & rdquo säger Card. Några av de nya byggnaderna delar upp delar av de gamla ovala byggnaderna, vilket tyder på en nystart och ett nytt sätt att göra saker.

Fyra av dessa nyare strukturer har grävts ut, vilket avslöjar en rad funktioner: & ldquo Kombinationen av härdar, bryggor och upprättstående plattor skulle ha guidat människor & rsquos passage genom byggnaderna och definierat hur olika delar av byggnaden användes, & rdquo förklarar Towers. En av dessa byggnader, känd som struktur 8, har grävts ner till golvnivå över hälften av interiören, vilket ger ledtrådar om hur byggnaden användes. Byggnaden, som mäter 60 x 29 fot, innehåller fyra par stenbryggor som skapar 10 alkover. Det centrala området innehåller minst tre härdar och är uppdelat med ett antal upprättstående plattor. & ldquoDessa byggnader har verkligen arkitektur: De har planerats, utformats och designats, & rdquo säger Card. Intressant nog ses en liknande arkitektur i många av Nekolitiska gravar i Orkney & rsquos, såsom Midhowe- och Unstan -gravarna.

Inuti byggnaden hittade Card och hans kollegor bevis på inredning. Ett antal stenar är snittade med geometriska mönster, och andra har rester av olika färgade pigment på dem & mdash det äldsta beviset på målade väggar i norra Europa. Arkeologer avslöjade också ett lager av hundratals tunna rektangulära stenskiffer, strax ovanför golvnivån. De hade alla noggrant trimmade kanter den enda troliga förklaringen var att de var skiffer från ett tak som kollapsade 2800 f.Kr. Detta är det första beviset för ett neolitiskt skiffertak i Storbritannien och motsäger det tidigare antagandet att alla tak från denna period var halmtak. Till skillnad från brantare moderna skiffertak hade detta förmodligen en låg stigning, med lera som används för att täta luckor. Orkney har inte många stora träd, men takstolar kan ha gjorts med trä från Skandinavien och Östersjön, liksom stora bitar av nordamerikansk drivved som rider Golfströmmen.

Taket kollapsar verkar ha ägt rum medan byggnaden fortfarande var i bruk, som omslöt en mängd ovanliga föremål exakt där de hade lämnats för 4800 år sedan. I några av alkoverna har Card och hans team hittat exotiska föremål, bland annat ett valbeinmaskhuvud, stenmaskhuvuden, en valtand och polerade stenyxor och verktyg, tillsammans med mer välbekanta föremål som djurben och keramik. Den ovanliga sammansättningen verkar ha placerats avsiktligt och noggrant. & ldquoDet såg ut som om folk hade lämnat dessa saker och hade för avsikt att komma tillbaka till dem, eller så var det votive erbjudanden för att markera slutet på denna byggnad, & rdquo säger Card. Liknande värdefulla föremål har också dykt upp från de andra samtida strukturerna, inklusive en fantastisk polerad stenyxa som upptäcktes i en annan byggnad, struktur 14, under grävsäsongen 2012. & ldquoDet är en magnifikt färgad metamorf sten, blå-svart som bakgrund, sammanflätad med svullna vita moln av kvarts. Att titta på det är som att ligga på ryggen och titta på en sommarhimmel, & rdquo Towers säger. Den enorma mängden tid, ansträngning och energi som gick åt till att göra dessa mycket uppskattade föremål, deras placering i byggnaderna och byggnadernas speciella status, pekar alla mot att dessa föremål används vid någon form av ceremoni eller ritual.

Vissa arkeologer spekulerar i att olika byggnader vid Ness of Brodgar skulle ha tillhört olika & ldquoclans & rdquo eller bosättningar. & ldquo Precis som stenar från olika platser bildar Ringen av Brodgar, misstänker jag att särskilda grupper är närvarande på Ness -webbplatsen genom & lsquobig -hus, & rsquo eller & lsquoholy hus & rsquo som de har kallats, & rdquo säger Colin Richards från University of Manchester, som grävde upp Barnhouse -bosättningen.


Neolitiska fingeravtryck Berätta mer om gamla människor

Ness of Brodgar är namnet på den tunna remsan av land på västra fastlandet i Orkney som skiljer sjöarna Harray och Stenness. De två neolitiska fingeravtrycken upptäcktes på samma bit av 5 000 år gammalt keramik som det tidigare, och tillsammans har de avslöjat nya detaljer om det gamla folket i Orkney, skärgården nordost om Skottland, som har några av de mest magnifika ställen sten megalitiska monument i världen.

Nick Card, chef för utgrävningen av Ness of Brodgar, berättade Orkney News att de nya fynden "sätter tillbaka människorna i historien om det neolitiska landskapet." Professor Card sa att den här ena skiten har fört två människor "tillbaka i rampljuset." Och de har gett en enastående inblick i livet på Ness -komplexet för 5000 år sedan, tillade forskaren. Dessutom sa arkeologen att hans team av grävmaskiner hittills har upptäckt ”långt över 80 000 keramikskott. . . vid Ness of Brodgar, så det är alldeles för lätt att tappa sikte på människorna bakom lerartifakterna. ”

Skulptur i naturlig storlek av en förhistorisk man eller pojke som dekorerar en lerskål ( Juan Aunión / Adobe Stock)


Runt Ness – Skara Brae

Skara Brae hyllar den bäst bevarade neolitiska byn i norra Europa och står på den södra stranden av Skaillbukten, i Orkneys västra fastland-cirka 5 ½ mil i luftlinje, nordväst om Ness of Brodgar-komplexet

Mitt i ett arkeologiskt rikt landskap flockas årligen tusentals besökare till platsen för att se de konsoliderade resterna av tio 5 000 år gamla byggnader.

Kokad av sand i årtusenden är Skara Braes byggnader och deras innehåll otroligt välbevarade. Inte bara står väggarna fortfarande och passager är täckta med sina ursprungliga stenplattor, men inredningen i varje hus ger en oöverträffad glimt av livet i Neolitikum Orkneyöarna.

Upptäckt och utgrävning

‘ The Weem of Scara Brae ’(sic) - ett odaterat fotografi av platsen men med tanke på den vegetativa tillväxten som är synlig måste det ha tagits en tid efter William Watts försök att rensa platsen.
(Bild med tillstånd av Orkney Library Photographic Archive).

Runt 1850 [1] undergrävde en våldsam storm, tillsammans med en exceptionellt högvatten, en del av sanddynerna vid "Skerrabrae ” [2] för att avslöja [3] ett artefaktfylldt" kök mitt "[4]. Undersökning av William Watt, bosatt i det närbelägna Skaill -huset, föreslog "förekomsten av omfattande byggnader" [4]. Watt slösade ingen tid innan han grävde i dessa och i februari 1851 stod det klart att det fanns "en liten ruinös kammare" inom en "enorm ackumulering av aska, flera meter tjock, rikligt blandad med skal och horn och ben av rådjur och andra djur ”[5].

År 1868 samlades fyra strukturer och hade avslöjats och en "stor hop av primitiva reliker" samlades [6]. Även om Watts arbete utfördes "med kärleksfull omsorg och nästan med egna händer" [7] var det bara utgrävning när det gäller definitionen av ordlistan. Om det inte vore för orkadianska antikvarien George Petries planer och register över webbplatsen, skulle dokumentation vara obefintlig [8].

Efter Watt avtog den första aktiviteten runt Skara Brae och platsen lämnades åt elementen i minst 45 år. Det återbesöktes 1913, när William Balfour Stewarts ”omodiska utgrävningar” [9] tycks helt enkelt ha rensat ut tidigare undersökta områden.

Vere Gordon Childe (längst ner till vänster) avbildad under sina utgrävningar vid Skara Brae. De två kvinnorna tros nu ha varit elever i Childe ’s och en del av en gästgrupp som inkluderade Margaret Simpson, Margaret Mitchell, Mary Kennedy och Dame Margaret Cole. (Bild med tillstånd av Orkney Library Photographic Archive)

Skara Brae lämnades sedan till 1925, då ytterligare en storm skadade några av strukturerna. En havsvägg byggdes och det beslutades att även byggnadsresterna skulle konsolideras. En sidofördel med detta var en utgrävning som pågick från 1927 till 1930 och leddes av professor Vere Gordon Childe.

Childe började arbeta med att "rensa ut ” byggnaderna [10] och" var någorlunda framgångsrik "[11], med att avslöja" en tätbebyggelse av stenkojor som är förbundna med täckta passager och alla delvis begravda i en enorm mitthög "[12].

Childes tolkning av sajten fick honom att skapa en felaktig, men uthållig, syn på det neolitiska livet som finns kvar på vissa håll idag. Det kanske mest uthålliga elementet är den plötsliga och ”förhastade desertionen” av bosättningen inför en apokalyptisk katastrof.

Childe trodde ursprungligen att Skara Brae representerade en järnålders bosättning (tidiga århundraden e.Kr.) baserad på korrelation tros existera mellan de snidade stenbollarna och piktiska symbolstenar [13]. Några år senare, när det blev klart att keramiken var mycket tidigare [14], pressades Skara Brae tillbaka två årtusenden, fast in i neolitikum.

Radiokolldatering i början av 1970 -talet bekräftade att bosättningen daterades från slutet av neolitikum, vilket tyder på att platsen var bebodd mellan 3200BC och 2200BC.

Husen

Plan av Skara Brae med positionen för Clarke ’s två utgrävningsgravar 1972-1973 markerade.
(Clarke, D.V. 1976. Den neolitiska byn Skara Brae, Orkney: 1972–1973 Utgrävningar. En delårsrapport. HMSO: Edinburgh.)

Varje hus delar samma grunddesign - ett stort fyrkantigt rum med en central härd, en ”säng” på vardera sidan och en hyllad ”byrå” på väggen mittemot dörröppningen.

Besök webbplatsen idag och du kommer att se strukturer från två stadier av bosättningens historia. Alla utom två är från den senare aktivitetsfasen.

Byrå i hus ett från entrén. (Sigurd Towrie)

Skara Brae följde mönstret sedan det noterades vid andra orkadiska neolitiska bosättningar - hus byggdes, beboddes, övergavs och byggdes om, ofta på samma plats. På grund av detta ligger de tidiga strukturerna under de senare konstruktionerna så att de bara kan ses i utgrävningen av den utgrävda bosättningen (hus nio och tio). Dessa tidiga hus var cirkulära med "sängarna" i väggarna på vardera sidan av härden. Utgrävningsbevis tyder på att de också var fristående och klädda i torvjackor - som man stötte på i Barnhouse Settlement.

De senare husen följde samma grunddesign, men i större skala. Husets form förändrades något och blev mer rektangulärt med rundade invändiga hörn. Sängarna byggdes inte längre in i väggen utan stack ut i det huvudsakliga vardagsrummet.

Idag tror besökare ofta, inte hjälpta av över ett sekel konton som tyder på detsamma, att Skara Brae var en underjordisk by, länkad av en rad korta, takade tunnlar. Detta är inte fallet. Husen sänktes inte i marken utan byggdes på det och blev under sin livstid inneslutna i hushållsavfall, sand och andra material [15].

Interiör i House One, Skara Brae. (Sigurd Towrie)

Till varje hus kom man genom en låg dörröppning, som hade en stenplattdörr som kunde stängas och säkras med en stång som passade in i hål i dörrkarmarna.

Trots det välplanerade och utförda dräneringssystemet som betjänar strukturerna-inklusive vad som kan vara inre toaletter-trodde Childe fast att de boende bodde i elände och tolererade "en illamående mängd smuts på hyddugolven" [10]. Bakom hans upprepade hänvisningar till de tidiga levnadsförhållandena låg hans felaktiga tro på att bosättningen övergavs och att de åkande flydde, inför en katastrof. För Childe var byggnadernas skick 1928-30 exakt som de hade lämnats efter hans föreslagna neolitiska utflykt.

Taken

Skara Brae. (Hugo Anderson-Whymark)

Eftersom ingenting överlevde av konstruktionernas tak#8217 måste vi anta att de var gjorda av ett förgängligt, organiskt material. Kanske valben, eller drivved, bjälkar stödde ett tak av gräs, skinn, halmtång eller halm. Tång, tyngd med halmrepar fästa på stenar, förblev ett takmaterial i Orkney i den senaste historien.

Fram till upptäckten av stentak “tiles ” vid Ness of Brodgar antogs det att alla neolitiska konstruktioner hade organiska tak. Mot bakgrund av detta erbjuder omläsning av de tidiga utgrävningsrapporterna en spännande möjlighet – var Skara Braes hus också stentäckta?

I juli 1861 skrev James Farrer ett brev till Orkadian tidning där han förklarade att alla kammare och passager fylldes med sand och stenar från taket ... ”

Även om detta är långt ifrån klart bevis på takpannor, beskrev Childe 1931 House Seven på Skara Brae: #8221 [9].

Hade Childe omedvetet snubblat över takpannor? Tyvärr får vi aldrig veta.

Datum och omfattning av Skara Brae

”Bland de många resterna av primitiva bostäder hos de tidiga invånarna på Orkneyöarna, som har varit mer eller. mindre undersökt, intar en stor massa ruiner vid stranden av Skaillbukten i Sandwick socken en framträdande plats och förtjänar särskild uppmärksamhet. ”

År 2017 föreslog en omvärdering av orkadiska radiokolldatum att ockupationen vid Skara Brae började omkring 2900 f.Kr. men övergavs en kort tid senare och återupptogs mellan 2800-2700 f.Kr. Webbplatsen övergavs omkring 2500 f.Kr. [16].

Dessa resultat tycks tyda på en tydlig paus vid Skara Brae men representerar detta faktiskt övergivande? Ser vi något annat - byggnader eller områden kanske går ur bruk? Detta belyser ett problem med Skara Braes tolkning - antagandet att de konsoliderade resterna representerar hela uppgörelsen. As we will see, what visitors to the Neolithic village see now is probably a fraction of the original. As Brend et al. stressed in 2020, “the extent of a Neolithic settlement in Orkney is seldom, if ever, the same as the area excavated [17]”.

Skara Brae has been said to have been a cluster of no more than ten to twelve houses, inhabited by a population of around 70 [18]. But the evidence now suggests that the village we see today was but one part of a more extensive settlement. As recently as 2009, David Clarke – who excavated Skara Brae in the 1970s – all but dismissed this possibility.

Conceding that any archaeological remains seaward of the village were long gone, he stressed that “archaeologists are fairly confident that landward, little, if anything remains to be discovered” [19]. Archaeological evidence suggests this is not the case. Not only do we have early activity on the outskirts of the consolidated village but a large eroding mound, 100 metres to the west, revealed at least two, if not three, major structural phases, separated by large deposits of windblown sand.

South of Skara Brae, fieldwalking has identified a scatter of flint, bone and a stone tool identified as Neolithic [17]. Supporting the physical evidence, geophysical surveys strongly suggest the excavated village is but one part of a much larger settlement [17].

A series of magnetic anomalies to the south and west of Skara Brae hint at a settlement that could be as much as five times the size of the known remains. Whether occupation extended to the north (i.e. seaward) and, if so, how far, is now impossible to tell. The fact that during the lifetime of Skara Brae the area occupied by the current bay was a mix of dry land, freshwater lochans and marsh, with encroaching sand and machair [20] makes a lost northern section very possible, if not probable.

Skara Brae and the Bay of Skaill. (Sigurd Towrie)

Abandonment

The idea that Skara Brae was abandoned overnight in the face of a cataclysm that caused the inhabitants to flee is entirely incorrect. Unfortunately, it is still often presented as fact.

As we have seen, this suitably dramatic end was proposed by the archaeologist Gordon Childe after his excavations in the late 1920s. Like a northern Pompeii, it immediately caught the public’s imagination but is complete fiction. Instead, Skara Brae’s decline was probably much more complex and gradual.

Although radiocarbon dating suggests an end around 2500BC, we must remember that this relates only to the excavated portion of the settlement. Because that section was probably just one part of a much larger settlement can we really say Skara Brae was abandoned? It may be that life went on at Skara Brae – but was focused in another area. Activity certainly continued around the Bay of Skaill throughout the Bronze and Iron Ages and beyond.

That said, evidence from across Orkney does point to a change in society around 2500BC [16] and with this it has been suggested that nucleated settlements, such as Skara Brae, went out of use [16] This, however, was certainly not an overnight phenomenon and may have occurred over a prolonged period of time.

Namnet

The second element of the name Skara Brae is the Scots word brae, mening slope, but which is often found in Orkney referring to mounds. The first element, however, has long been pondered and remains unclear. But as we have seen, Skara Brae is a relatively recent invention. The older version, Skerrabrae, suggests the first element may relate to the Old Norse sker, mening reef, which is found today in the word skerry. It is perhaps no coincidence that a large, rocky skerry lies at the southern end of the Bay of Skaill, a little to the west of Skara Brae.

This possibility is strengthened when we look at the name given by Orcadian George Marwick in the late 1800s. Recounting a folktale centred on the Bay of Skaill, Marwick explains that “Skerow Brae” was used as a navigation aid by those at sea [21]. In this form, the presence of -aj suffix could represent the Old Norse haugr, mening mound and which is often found in placenames as -howe, -how eller -aj.

If we follow the sker avenue, Skerow is simply descriptive, meaning skerry mound.

In a retelling of the same folktale, Marwick give the navigational mound a different name – Skawhowe.

Skaw is generally thought to derive from the Old Norse skagi, mening headland eller promontory, so we have promontory mound. The problem with this is that Skara Brae does not sit on a headland. While Marwick may be referring to a second, different navigation point, this seems unlikely as the instructions given for lining up the two points are the same. Instead, I wonder whether there was an error when Marwick’s handwritten article was transcribed for publication in The Orkney Herald in December 1891.


Neolithic discovery: why Orkney is the centre of ancient Britain

D rive west from Orkney's capital, Kirkwall, and then head north on the narrow B9055 and you will reach a single stone monolith that guards the entrance to a spit of land known as the Ness of Brodgar. The promontory separates the island's two largest bodies of freshwater, the Loch of Stenness and the Loch of Harray. At their furthest edges, the lochs' peaty brown water laps against fields and hills that form a natural amphitheatre a landscape peppered with giant rings of stone, chambered cairns, ancient villages and other archaeological riches.

This is the heartland of the Neolithic North, a bleak, mysterious place that has made Orkney a magnet for archaeologists, historians and other researchers. For decades they have tramped the island measuring and ex- cavating its great Stone Age sites. The land was surveyed, mapped and known until a recent chance discovery revealed that for all their attention, scientists had completely overlooked a Neolithic treasure that utterly eclipses all others on Orkney – and in the rest of Europe.

This is the temple complex of the Ness of Brodgar, and its size, complexity and sophistication have left archaeologists desperately struggling to find superlatives to describe the wonders they found there. "We have discovered a Neolithic temple complex that is without parallel in western Europe. Yet for decades we thought it was just a hill made of glacial moraine," says discoverer Nick Card of the Orkney Research Centre for Archaeology. "In fact the place is entirely manmade, although it covers more than six acres of land."

Once protected by two giant walls, each more than 100m long and 4m high, the complex at Ness contained more than a dozen large temples – one measured almost 25m square – that were linked to outhouses and kitchens by carefully constructed stone pavements. The bones of sacrificed cattle, elegantly made pottery and pieces of painted ceramics lie scattered round the site. Komplexets exakta syfte är ett mysterium, även om det helt klart är uråldrigt. Vissa delar konstruerades för mer än 5000 år sedan.

The people of the Neolithic – the new Stone Age – were the first farmers in Britain, and they arrived on Orkney about 6,000 years ago. They cultivated the land, built farmsteads and rapidly established a vibrant culture, erecting giant stone circles, chambered communal tombs – and a giant complex of buildings at the Ness of Brodgar. The religious beliefs that underpinned these vast works is unknown, however, as is the purpose of the Brodgar temples.

"This wasn't a settlement or a place for the living," says archaeologist Professor Colin Richards of Manchester University, who excavated the nearby Barnhouse settlement in the 1980s. "This was a ceremonial centre, and a vast one at that. But the religious beliefs of its builders remain a mystery."

What is clear is that the cultural energy of the few thousand farming folk of Orkney dwarfed those of other civilisations at that time. In size and sophistication, the Ness of Brodgar is comparable with Stonehenge or the wonders of ancient Egypt. Men tempelkomplexet föregår dem alla. The fact that this great stately edifice was constructed on Orkney, an island that has become a byword for remoteness, makes the site's discovery all the more remarkable. For many archaeologists, its discovery has revolutionised our understanding of ancient Britain.

"We need to turn the map of Britain upside down when we consider the Neolithic and shrug off our south-centric attitudes," says Card, now Brodgar's director of excavations. "London may be the cultural hub of Britain today, but 5,000 years ago, Orkney was the centre for innovation for the British isles. Ideas spread from this place. The first grooved pottery, which is so distinctive of the era, was made here, for example, and the first henges – stone rings with ditches round them – were erected on Orkney. Then the ideas spread to the rest of the Neolithic Britain. This was the font for new thinking at the time."

It is a view shared by local historian Tom Muir, of the Orkney Museum. "The whole text book of British archaeology for this period will have to be torn up and rewritten from scratch thanks to this place," he says.

Farmers first reached Orkney on boats that took them across the narrow – but treacherously dangerous – Pentland Firth from mainland Scotland. These were the people of the New Stone Age, and they brought cattle, pigs and sheep with them, as well as grain to plant and ploughs to till the land. The few hunter-gatherers already living on Orkney were replaced and farmsteads were established across the archipelago. These early farmers were clearly successful, though life would still have been precarious, with hunting providing precious supplies of extra protein. At the village of Knap o'Howar on Papay the bones of domesticated cattle, sheep and pigs have been found alongside those of wild deer, whales and seals, for example, while analysis of human bones from the period suggest that few people reached the age of 50. Those who survived childhood usually died in their 30s.

Discarded stone tools and shards of elegant pottery also indicate that the early Orcadians were developing an increasingly sophisticated society. Over the centuries, their small farming communities coalesced into larger tribal units, possibly with an elite ruling class, and they began to construct bigger and bigger monuments. These sites included the 5,000-year-old village of Skara Brae the giant chambered grave of Maeshowe, a Stone Age mausoleum whose internal walls were later carved with runes by Vikings and the Stones of Stenness and the Ring of Brodgar, two huge neighbouring circles of standing stones. These are some of the finest Neolithic monuments in the world, and in 1999 they were given World Heritage status by Unesco, an act that led directly to the discovery of the Ness of Brodgar.

"Being given World Heritage status meant we had to think about the land surrounding the sites," says Card. "We decided to carry out geophysical surveys to see what else might be found there." Such surveys involve the use of magnetometers and ground-penetrating radar to pinpoint manmade artefacts hidden underground. And the first place selected by Card for this electromagnetic investigation was the Ness of Brodgar.

The ridge was assumed to be natural. However, Card's magnetometers showed that it was entirely manmade and bristled with features that included lines of walls, concentric pathways and outlines of large buildings. "The density of these features stunned us," says Card. At first, given its size, the team assumed they had stumbled on a general site that had been in continuous use for some time, providing shelter for people for most of Orkney's history, from prehistoric to medieval times. "No other interpretation seemed to fit the observations," adds Card. But once more the Ness of Brodgar would confound expectations.

Test pits, a metre square across, were drilled in lines across the ridge and revealed elaborate walls, slabs of carefully carved rock, and pieces of pottery. None came from the Bronze Age, however, nor from the Viking era or medieval times. Dozens of pits were dug over the ridge, an area the size of five football pitches, and every one revealed items with a Neolithic background.

Then the digging began in earnest and quickly revealed the remains of buildings of startling sophistication. Carefully made pathways surrounded walls – some of them several metres high – that had been constructed with patience and precision.

"It was absolutely stunning," says Colin Richards. "The walls were dead straight. Little slithers of stones had even been slipped between the main slabs to keep the facing perfect. This quality of workmanship would not be seen again on Orkney for thousands of years."

Slowly the shape and dimensions of the Ness of Brodgar site revealed themselves. Two great walls, several metres high, had been built straight across the ridge. There was no way you could pass along the Ness without going through the complex. Within those walls a series of temples had been built, many on top of older ones. "The place seems to have been in use for a thousand years, with building going on all the time," says Card.

More than a dozen of these temples have already been uncovered though only about 10% of the site has been fully excavated so far.

"We have never seen anything like this before," says York University archaeologist Professor Mark Edmonds. "The density of the archaeology, the scale of the buildings and the skill that was used to construct them are simply phenomenal. There are very few dry-stone walls on Orkney today that could match the ones we have uncovered here. Yet they are more than 5,000 years old in places, still standing a couple of metres high. This was a place that was meant to impress – and it still does."

But it is not just the dimensions that have surprised and delighted archaeologists. Two years ago, their excavations revealed that haematite-based pigments had been used to paint external walls – another transformation in our thinking about the Stone Age. "We see Neolithic remains after they have been bleached out and eroded," says Edmonds. "However, it is now clear from Brodgar that buildings could have been perfectly cheerful and colourful."

The men and women who built at the Ness also used red and yellow sandstone to enliven their constructions. (More than 3,000 years later, their successors used the same materials when building St Magnus' Cathedral in Kirkwall.) But what was the purpose of their construction work and why put it in the Ness of Brodgar? Of the two questions, the latter is the easier to answer – for the Brodgar headland is clearly special. "When you stand here, you find yourself in a glorious landscape," says Card. "You are in the middle of a natural amphitheatre created by the hills around you."

The surrounding hills are relatively low, and a great dome of sky hangs over Brodgar, perfect for watching the setting and rising of the sun, moon and other celestial objects. (Card believes the weather on Orkney may have been warmer and clearer 4,000 to 5,000 years ago.) Cosmology would have been critical to society then, he argues, helping farmers predict the seasons – a point supported by scientists such as the late Alexander Thom, who believed that the Ring of Brodgar was an observatory designed for studying the movement of the moon.

These outposts of Neolithic astronomy, although impressive, were nevertheless peripheral, says Richards. The temple complex at the Ness of Brodgar was built to be the most important construction on the island. "The stones of Stenness, the Ring of Brodgar and the other features of the landscape were really just adjuncts to that great edifice," he says. Or as another archaeologist put it: "By comparison, everything else in the area looks like a shanty town."

For a farming community of a few thousand people to create such edifices suggests that the Ness of Brodgar was of profound importance. Yet its purpose remains elusive. The ritual purification of the dead by fire may be involved, suggests Card. As he points out, several of the temples at Brodgar have hearths, though this was clearly not a domestic dwelling. In addition, archeologists have found that many of the stone mace heads (hard, polished, holed stones) that litter the site had been broken in two in exactly the same place. "We have found evidence of this at other sites," says Richards. "It may be that relatives broke them in two at a funeral, leaving one part with the dead and one with family as a memorial to the dead. This was a place concerned with death and the deceased, I believe."

Equally puzzling was the fate of the complex. Around 2,300BC, roughly a thousand years after construction began there, the place was abruptly abandoned. Radiocarbon dating of animal bones suggests that a huge feast ceremony was held, with more than 600 cattle slaughtered, after which the site appears to have been decommissioned. Perhaps a transfer of power took place or a new religion replaced the old one. Whatever the reason, the great temple complex – on which Orcadians had lavished almost a millennium's effort – was abandoned and forgotten for the next 4,000 years.


Neolithic discovery: why Orkney is the centre of ancient Britain

D rive west from Orkney's capital, Kirkwall, and then head north on the narrow B9055 and you will reach a single stone monolith that guards the entrance to a spit of land known as the Ness of Brodgar. The promontory separates the island's two largest bodies of freshwater, the Loch of Stenness and the Loch of Harray. At their furthest edges, the lochs' peaty brown water laps against fields and hills that form a natural amphitheatre a landscape peppered with giant rings of stone, chambered cairns, ancient villages and other archaeological riches.

This is the heartland of the Neolithic North, a bleak, mysterious place that has made Orkney a magnet for archaeologists, historians and other researchers. For decades they have tramped the island measuring and ex- cavating its great Stone Age sites. The land was surveyed, mapped and known until a recent chance discovery revealed that for all their attention, scientists had completely overlooked a Neolithic treasure that utterly eclipses all others on Orkney – and in the rest of Europe.

This is the temple complex of the Ness of Brodgar, and its size, complexity and sophistication have left archaeologists desperately struggling to find superlatives to describe the wonders they found there. "We have discovered a Neolithic temple complex that is without parallel in western Europe. Yet for decades we thought it was just a hill made of glacial moraine," says discoverer Nick Card of the Orkney Research Centre for Archaeology. "In fact the place is entirely manmade, although it covers more than six acres of land."

Once protected by two giant walls, each more than 100m long and 4m high, the complex at Ness contained more than a dozen large temples – one measured almost 25m square – that were linked to outhouses and kitchens by carefully constructed stone pavements. The bones of sacrificed cattle, elegantly made pottery and pieces of painted ceramics lie scattered round the site. Komplexets exakta syfte är ett mysterium, även om det helt klart är uråldrigt. Vissa delar konstruerades för mer än 5000 år sedan.

The people of the Neolithic – the new Stone Age – were the first farmers in Britain, and they arrived on Orkney about 6,000 years ago. They cultivated the land, built farmsteads and rapidly established a vibrant culture, erecting giant stone circles, chambered communal tombs – and a giant complex of buildings at the Ness of Brodgar. The religious beliefs that underpinned these vast works is unknown, however, as is the purpose of the Brodgar temples.

"This wasn't a settlement or a place for the living," says archaeologist Professor Colin Richards of Manchester University, who excavated the nearby Barnhouse settlement in the 1980s. "This was a ceremonial centre, and a vast one at that. But the religious beliefs of its builders remain a mystery."

What is clear is that the cultural energy of the few thousand farming folk of Orkney dwarfed those of other civilisations at that time. In size and sophistication, the Ness of Brodgar is comparable with Stonehenge or the wonders of ancient Egypt. Men tempelkomplexet föregår dem alla. The fact that this great stately edifice was constructed on Orkney, an island that has become a byword for remoteness, makes the site's discovery all the more remarkable. For many archaeologists, its discovery has revolutionised our understanding of ancient Britain.

"We need to turn the map of Britain upside down when we consider the Neolithic and shrug off our south-centric attitudes," says Card, now Brodgar's director of excavations. "London may be the cultural hub of Britain today, but 5,000 years ago, Orkney was the centre for innovation for the British isles. Ideas spread from this place. The first grooved pottery, which is so distinctive of the era, was made here, for example, and the first henges – stone rings with ditches round them – were erected on Orkney. Then the ideas spread to the rest of the Neolithic Britain. This was the font for new thinking at the time."

It is a view shared by local historian Tom Muir, of the Orkney Museum. "The whole text book of British archaeology for this period will have to be torn up and rewritten from scratch thanks to this place," he says.

Farmers first reached Orkney on boats that took them across the narrow – but treacherously dangerous – Pentland Firth from mainland Scotland. These were the people of the New Stone Age, and they brought cattle, pigs and sheep with them, as well as grain to plant and ploughs to till the land. The few hunter-gatherers already living on Orkney were replaced and farmsteads were established across the archipelago. These early farmers were clearly successful, though life would still have been precarious, with hunting providing precious supplies of extra protein. At the village of Knap o'Howar on Papay the bones of domesticated cattle, sheep and pigs have been found alongside those of wild deer, whales and seals, for example, while analysis of human bones from the period suggest that few people reached the age of 50. Those who survived childhood usually died in their 30s.

Discarded stone tools and shards of elegant pottery also indicate that the early Orcadians were developing an increasingly sophisticated society. Over the centuries, their small farming communities coalesced into larger tribal units, possibly with an elite ruling class, and they began to construct bigger and bigger monuments. These sites included the 5,000-year-old village of Skara Brae the giant chambered grave of Maeshowe, a Stone Age mausoleum whose internal walls were later carved with runes by Vikings and the Stones of Stenness and the Ring of Brodgar, two huge neighbouring circles of standing stones. These are some of the finest Neolithic monuments in the world, and in 1999 they were given World Heritage status by Unesco, an act that led directly to the discovery of the Ness of Brodgar.

"Being given World Heritage status meant we had to think about the land surrounding the sites," says Card. "We decided to carry out geophysical surveys to see what else might be found there." Such surveys involve the use of magnetometers and ground-penetrating radar to pinpoint manmade artefacts hidden underground. And the first place selected by Card for this electromagnetic investigation was the Ness of Brodgar.

The ridge was assumed to be natural. However, Card's magnetometers showed that it was entirely manmade and bristled with features that included lines of walls, concentric pathways and outlines of large buildings. "The density of these features stunned us," says Card. At first, given its size, the team assumed they had stumbled on a general site that had been in continuous use for some time, providing shelter for people for most of Orkney's history, from prehistoric to medieval times. "No other interpretation seemed to fit the observations," adds Card. But once more the Ness of Brodgar would confound expectations.

Test pits, a metre square across, were drilled in lines across the ridge and revealed elaborate walls, slabs of carefully carved rock, and pieces of pottery. None came from the Bronze Age, however, nor from the Viking era or medieval times. Dozens of pits were dug over the ridge, an area the size of five football pitches, and every one revealed items with a Neolithic background.

Then the digging began in earnest and quickly revealed the remains of buildings of startling sophistication. Carefully made pathways surrounded walls – some of them several metres high – that had been constructed with patience and precision.

"It was absolutely stunning," says Colin Richards. "The walls were dead straight. Little slithers of stones had even been slipped between the main slabs to keep the facing perfect. This quality of workmanship would not be seen again on Orkney for thousands of years."

Slowly the shape and dimensions of the Ness of Brodgar site revealed themselves. Two great walls, several metres high, had been built straight across the ridge. There was no way you could pass along the Ness without going through the complex. Within those walls a series of temples had been built, many on top of older ones. "The place seems to have been in use for a thousand years, with building going on all the time," says Card.

More than a dozen of these temples have already been uncovered though only about 10% of the site has been fully excavated so far.

"We have never seen anything like this before," says York University archaeologist Professor Mark Edmonds. "The density of the archaeology, the scale of the buildings and the skill that was used to construct them are simply phenomenal. There are very few dry-stone walls on Orkney today that could match the ones we have uncovered here. Yet they are more than 5,000 years old in places, still standing a couple of metres high. This was a place that was meant to impress – and it still does."

But it is not just the dimensions that have surprised and delighted archaeologists. Two years ago, their excavations revealed that haematite-based pigments had been used to paint external walls – another transformation in our thinking about the Stone Age. "We see Neolithic remains after they have been bleached out and eroded," says Edmonds. "However, it is now clear from Brodgar that buildings could have been perfectly cheerful and colourful."

The men and women who built at the Ness also used red and yellow sandstone to enliven their constructions. (More than 3,000 years later, their successors used the same materials when building St Magnus' Cathedral in Kirkwall.) But what was the purpose of their construction work and why put it in the Ness of Brodgar? Of the two questions, the latter is the easier to answer – for the Brodgar headland is clearly special. "When you stand here, you find yourself in a glorious landscape," says Card. "You are in the middle of a natural amphitheatre created by the hills around you."

The surrounding hills are relatively low, and a great dome of sky hangs over Brodgar, perfect for watching the setting and rising of the sun, moon and other celestial objects. (Card believes the weather on Orkney may have been warmer and clearer 4,000 to 5,000 years ago.) Cosmology would have been critical to society then, he argues, helping farmers predict the seasons – a point supported by scientists such as the late Alexander Thom, who believed that the Ring of Brodgar was an observatory designed for studying the movement of the moon.

These outposts of Neolithic astronomy, although impressive, were nevertheless peripheral, says Richards. The temple complex at the Ness of Brodgar was built to be the most important construction on the island. "The stones of Stenness, the Ring of Brodgar and the other features of the landscape were really just adjuncts to that great edifice," he says. Or as another archaeologist put it: "By comparison, everything else in the area looks like a shanty town."

For a farming community of a few thousand people to create such edifices suggests that the Ness of Brodgar was of profound importance. Yet its purpose remains elusive. The ritual purification of the dead by fire may be involved, suggests Card. As he points out, several of the temples at Brodgar have hearths, though this was clearly not a domestic dwelling. In addition, archeologists have found that many of the stone mace heads (hard, polished, holed stones) that litter the site had been broken in two in exactly the same place. "We have found evidence of this at other sites," says Richards. "It may be that relatives broke them in two at a funeral, leaving one part with the dead and one with family as a memorial to the dead. This was a place concerned with death and the deceased, I believe."

Equally puzzling was the fate of the complex. Around 2,300BC, roughly a thousand years after construction began there, the place was abruptly abandoned. Radiocarbon dating of animal bones suggests that a huge feast ceremony was held, with more than 600 cattle slaughtered, after which the site appears to have been decommissioned. Perhaps a transfer of power took place or a new religion replaced the old one. Whatever the reason, the great temple complex – on which Orcadians had lavished almost a millennium's effort – was abandoned and forgotten for the next 4,000 years.


The hidden histories of the Ness of Brodgar

University of the Highlands and Islands Archaeology Institute MSc student Will Lowe is undertaking his work placement with us in the marketing department at Orkney College.

As part of his project Will is looking at post excavation processes and the ways in which information is shared across both the academic and wider community.

My name is William Lowe and I’m a MSc student at the University of the Highlands and Islands and in this blog post I will be writing about the 2019 Ness of Brodgar dig and some of its discoveries. Now for those who don’t know what the Ness of Brodgar is, it is an extensive Neolithic complex in the Heart of Neolithic Orkney World Heritage Site on the Orkney Mainland.

If you are interested in reading up on the site I would recommend either the team’s daily blog or even the National Geographic article on the Ness of Brodgar

The aim of this blog is to show off some of the finds made this year and how by carefully examining them we can piece together the overall history of this site and the people connected to it. In order to do that I have selected 3 finds in particular.

For the first objects I will disregard the rule that I just set and discuss two objects in particular, these are a piece of bone and a piece of pot that were discovered in the new area, known as Trench T…the “mystery trench”. These may seem like mundane finds compared to some others, but sometimes it is these mundane objects that tell the best stories. They were found in Structure 27, a new structure that has no parallels on the site, let alone Scotland!

These objects were part of the “trash” from the rest of the site that was thrown in the structure after it was abandoned, but not put out of use it seems. The mound was far larger than what the diggers first envisaged, so much so that it must have been clearly visible from far away, and Cristina, the trench supervisor, believes this was done on purpose in order to show off to whomever was in the vicinity!

The second object is a macehead that was found on Friday. It is a stunning find that was never finished, which is unfortunately a mystery we don’t know the answer to. What we do know is that it’s made out of olivine basalt, which may be from another Orkney island to the south-west called Hoy. This is important because it shows that the inhabitants were being extremely selective about their rocks. Similarly other objects from previous seasons known as a “pitchstone” – a volcanic glass from the island of Arran several hundred miles to the SW of Orkney and similar to obsidian was knapped using a technique similar to that found in south Scotland, showing the links the site had and how far they spanned.

The last object is a decorated stone. A myriad of decorations have been found in the past years by Nick and his team, and although similar decorations have been found in Maeshowe, they are still a mystery. Maybe as we find more and through a little research, we will be able to discover more about their hidden histories!


Titta på videon: How to assess and treat the symphysis pubis joint of the pelvis using HVT Shotgun (Maj 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos