Intressant

Vestigial strukturer

Vestigial strukturer

En "vestigial struktur" eller "vestigial organ "är ett anatomiskt drag eller beteende som inte längre verkar ha ett syfte i den aktuella formen av en organisme av den givna arten. Ofta var dessa vestigiala strukturer organ som utförde någon viktig funktion i organismen vid en tidpunkt tidigare Men när befolkningen förändrades på grund av det naturliga urvalet, blev dessa strukturer mindre och mindre nödvändiga tills de gjordes ganska mycket värdelösa. De tros vara rester, bara rester av det förflutna.

Tänk på att utvecklingen är en långsam process, med förändringar i arter som inträffar under hundratals eller tusentals om inte miljoner år, beroende på hur betydande förändringen är.

Även om många av dessa typer av strukturer skulle försvinna under många generationer, fortsätter vissa att överlämnas till avkommor eftersom de inte gör någon skada - de är inte en nackdel för arten - eller de har ändrat funktion över tid. Vissa är närvarande eller fungerar endast under det embryonala stadiet eller fosterutvecklingen, eller kanske har de bara ingen funktion när vi blir äldre.

Som sagt, vissa strukturer som en gång var tänkta som vestigial anses nu vara användbara, såsom valbäcken eller den mänskliga bilagan. Som med många vetenskapliga saker är fallet inte avslutat. När mer kunskap upptäcks, revideras och förfinas informationen vi vet.

Exempel på Vestigial strukturer

Djurriket är mogen med vestigiala strukturer i deras skelett och kroppar.

  • Ormar härstammade från ödlor, med benen växande mindre och mindre tills allt som var kvar är en liten bul (benben begravd i muskler) på baksidan av några av de största ormarna, till exempel pyton och boa constrictors.
  • Blind fisk och salamandrar som bor i grottor har fortfarande ögonstrukturer. En förklaring för fisken är att mutationer i generna som ökar smaklökarna försämrar ögonen.
  • Kackerlackor har vingar, även om de på kvinnor inte är tillräckligt utvecklade för att de ska kunna flyga.
  • Valhajen är en filtermatare och dess rader med tänder kunde inte bita något om de försökte.
  • Galapagosskarven har västsvingar som inte hjälper den att flyga eller simma, även om fåglarna fortfarande torkar bort dem i solen efter att de har blivit våta, precis som om de skulle göra om de fortfarande kunde använda dem för att flyga. Denna art divergade i en flygelös fågel för cirka 2 miljoner år sedan.

Vestigial strukturer hos människor

Den mänskliga kroppen innehåller många exempel på vestigiala strukturer och svar.

De coccyx eller den svanskotan: Naturligtvis har människor inte längre synliga yttre svansar, eftersom den nuvarande versionen av människor inte behöver svansar för att leva i träd som tidigare mänskliga förfäder gjorde. Men människor har fortfarande en coccyx eller svansben i sina skelett. Hos fostrar absorberas alla svansar under utvecklingen. Coccyxen fungerar för närvarande som ett ankare för muskler; det var inte vad det var för ursprungligen, så det är därför det betraktas som vestigial.

SCIEPRO / SCIENCE PHOTO BIBLIOTEK / Getty Images

Manliga bröstvårtor: Alla människor ärver bröstvårtor från båda sina föräldrar, till och med män. Naturligt urval har inte valt mot dem, även om de inte har reproduktiv användning hos män.

Gåshud: Pilomotorreflexen, som lyfter håret på armar eller nacke när du känner dig oroad, är väckt hos människor, men det är ganska användbart för svinpinnar som höjer sina pinnar vid ett tecken på fara eller fåglar, som fluffar upp när det blir kallt.

Bele Olmez / Getty Images

Visdomständer: Våra käkar har krympt över tid, så vi har inte längre utrymme för visdomständer i käkbenet.

Din bilaga har faktiskt användningsområden

Bilagans funktion hade varit okänd, och det hade trott vara en värdelös vestigial struktur, särskilt eftersom inga inhemska däggdjur har en sådan. Det är emellertid nu känt att bilagan tjänar en funktion.

"Dessa endokrina celler i fostrets bilaga har visats producera olika biogena aminer och peptidhormoner, föreningar som hjälper till med olika biologiska kontrollmekanismer (homeostatiska) mekanismer," sa professor Loren G. Martin berättade "Bilagaens funktion verkar vara att utsätta vita blodkroppar för den stora mängden antigener, eller främmande ämnen, som finns i mag-tarmkanalen, "sade Martin. "Således hjälper bilagan antagligen att undertrycka potentiellt förstörande humorala (blod- och lymfeburna) antikroppssvar samtidigt som det främjar lokal immunitet."