Intressant

New York Times Co. mot USA: Supreme Court Case, Arguments, Impact

New York Times Co. mot USA: Supreme Court Case, Arguments, Impact

New York Times Company mot Förenta staterna (1971) upptäckte den första ändringsfriheten mot nationella säkerhetsintressen. Målet handlade om huruvida den verkställande grenen av Förenta staternas regering kunde begära ett föreläggande mot publicering av klassificerat material. Högsta domstolen konstaterade att föregående återhållsamhet har en "tung presumtion mot konstitutionell giltighet."

Snabbfakta: New York Times Co. mot USA

  • Ärende argumenterat: 26 juni 1971
  • Beslut utfärdat: 30 juni 1971
  • Framställare: New York Times Company
  • Respondent: Eric Griswold, generaladvokat för USA
  • Viktiga frågor: Bröt Nixon-administrationen kränkande av pressfriheten under det första ändringsförslaget när de försökte blockera publiceringen av Pentagon Papers?
  • Majoritet: Justices Black, Douglas, Brennan, Stewart, White, Marshall
  • avvikande: Justices Burger, Harlan, Blackmun
  • Styrande: Regeringen borde inte ha begränsat publiceringen. Det finns ett "tungt antagande" mot tidigare återhållsamhet och Nixon-administrationen kunde inte övervinna det antagandet.

Fakta om ärendet

Den 1 oktober 1969 låste Daniel Ellsberg ett värdeskåp i sitt kontor i Rand Corporation, en framstående militär entreprenör. Han drog ut en del av en 7 000-sidars studie och förde den till ett närliggande reklambyrå ovanför en blomsterbutik. Det var där han och en vän, Anthony Russo Jr., kopierade de första sidorna av det som senare skulle bli känt som Pentagon Papers.

Ellsberg gjorde så småningom totalt två exemplar av "Historia om USA: s beslutsprocess om Vietnampolitik", som betecknades "Top Secret - Sensitive." Ellsberg läckte den första exemplet till New York Times reporter Neil Sheehan 1971, efter ett år att försöka få lagstiftare att publicera studien.

Studien bevisade att före detta president Lyndon B. Johnson hade ljugit för det amerikanska folket om allvarligheten i Vietnamkriget. Den avslöjade att regeringen visste att kriget skulle kosta fler liv och mer pengar än tidigare beräknats. Under våren 1971 hade USA officiellt varit involverat i Vietnamkriget i sex år. Antikrigens känsla växte, även om president Richard Nixons administration verkade ivriga att fortsätta krigsinsatsen.

New York Times började skriva ut delar av rapporten den 13 juni 1971. Rättsliga frågor eskalerade snabbt. Regeringen begärde ett förbud i södra distriktet i New York. Domstolen förnekade förbudet men gav ett tillfälligt begränsningsförfarande för att låta regeringen förbereda sig för ett överklagande. Kretsdomaren Irving R. Kaufman fortsatte den tillfälliga begränsningsförordningen när förhandlingarna i den amerikanska överklagadomstolen fortsatte.

Den 18 juni började The Washington Post skriva ut delar av Pentagon Papers.

Den 22 juni 1971 hörde åtta kretsdomstolar regeringens fall. Dagen efter utfärdade de ett konstaterande: Den amerikanska överklagadomstolen avslog förbudet. Regeringen vände sig till den högsta domstolen för granskning och lämnade in en framställning till den amerikanska högsta domstolen. Advokater för båda parter dök upp för domstolen för muntliga argument den 26 juni, bara en och en halv vecka efter att regeringen hade fortsatt sitt första förbud.

Konstitutionell fråga

Bröt Nixon-administrationen det första ändringsförslaget när den försökte förhindra New York Times och Washington Post från att skriva ut utdrag av en klassificerad regeringsrapport?

Argument

Alexander M. Bickel argumenterade för New York Times. Pressfrihet skyddar publikationerna från regeringscensur, och historiskt sett har någon form av tidigare återhållsamhet granskats, hävdade Bickel. Regeringen bröt mot det första ändringsförslaget när den försökte hindra två tidningar från att publicera artiklar i förväg.

U.S. solicitor General, Erwin N. Griswold, argumenterade ärendet för regeringen. Att publicera tidningarna skulle orsaka irreparabel skada för regeringen, hävdade Griswold. En gång offentliggjorda tidningar kunde hindra administrationens förbindelser med utländska makter eller äventyra nuvarande militära ansträngningar. Domstolen borde bevilja ett föreläggande som låter regeringen utöva tidigare återhållsamhet för att skydda den nationella säkerheten, sa Griswold till domstolen. Griswold noterade att tidningarna var klassade som topphemliga. Om det gick 45 dagar, erbjöd han, kunde Nixon-administrationen utse en gemensam arbetsgrupp för att granska och avklassificera studien. Om tillåtet att göra det, skulle regeringen inte längre söka ett förbud, sade han.

Per Curiam yttrande

Högsta domstolen utfärdade ett tre-stycke per curiam-beslut med sex domars majoritet. Domstolen fann New York Times till förmån för och förnekade varje handling av föregående återhållsamhet. Regeringen, "bär en tung börda med att visa motivering för införandet av en sådan begränsning," en majoritet av domstolarna enades om. Regeringen kunde inte möta denna börda och gjorde en begränsning för publiceringen okonstitutionell. Domstolen ledde till att alla tillfälliga bestämmelser om återhållsamhet utfärdats av lägre domstolar avskedade

Detta var allt som justices kunde komma överens om. Rättvisa Hugo Black hävdade i samförstånd med rättvisa Douglas att någon form av föregående återhållsamhet var mot vad de grundande fäderna avsåg att genomföra den första ändringen. Justice Black berömde New York Times och Washington Post för att ha publicerat Pentagon Papers.

Justice Black skrev:

"Både historien och språket för det första ändringsförslaget stödjer uppfattningen att pressen måste lämnas fri för att publicera nyheter, oavsett källa, utan censur, förelägganden eller tidigare begränsningar."

Att begära ett föreläggande, skrev rättvisa Black, var att begära att Högsta domstolen skulle enas om att verkställande filialen och kongressen kunde bryta mot det första ändringsförslaget i "nationell säkerhets intresse". Begreppet "säkerhet" var alltför brett, Justice Black öppnade för att tillåta en sådan dom.

Rättvisa William J. Brennan Jr författade en enighet som antydde att tidigare återhållsamhet skulle kunna användas i nationell säkerhet, men att regeringen måste visa oundvikliga, direkta och omedelbara negativa konsekvenser. Regeringen kunde inte möta denna börda när det gäller Pentagon Papers, fann han.

Meningsskiljaktighet

Rättvisarna Harry Blackmun, Warren E. Burger och John Marshall Harlan dissiderade. I oberoende dissenser hävdade de att domstolen borde skjuta upp den verkställande grenen när nationell säkerhet ifrågasätts. Endast regeringstjänstemän kunde veta hur information kan skada militära intressen. Fallet hade rusat, hävdade båda rättvisarna, och domstolen hade inte fått tillräckligt med tid för att fullt ut utvärdera de juridiska komplexiteten i spelet.

Inverkan

New York Times Co. mot U.S. var en seger för tidningar och fria pressförespråkare. I beslutet fastställdes en hög regeringscensur. Arven från New York Times Co. mot U.S. förblir emellertid osäker. Domstolen presenterade en sprickad front, och skapade ett beslut per curiam som gör det svårt för föregående återhållsamhet att inträffa, men inte förbjuder praktiken helt. Oklarheten i Högsta domstolens dom som helhet lämnar dörren öppen för framtida instanser av föregående återhållsamhet.

Källor

  • New York Times Co. mot USA, 403 U.S. 713 (1971).
  • Martin, Douglas. "Anthony J. Russo, 71, Pentagon Papers Figure, Dies."The New York Times, The New York Times, 9 augusti 2008, //www.nytimes.com/2008/08/09/us/politics/09russo.html.
  • Chokshi, Niraj. "Bakom loppet för att publicera topphemliga Pentagon-papper."The New York Times, The New York Times, 20 december 2017, //www.nytimes.com/2017/12/20/us/pentagon-papers-post.html.