Ny

Ny Piltdown Hoax -analys poäng till arbete med 'Lone Forger'

Ny Piltdown Hoax -analys poäng till arbete med 'Lone Forger'


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Piltdown Man -skandalen är utan tvekan det största vetenskapliga bedrägeriet som någonsin begåtts i Storbritannien, med falska fossiler som hävdas som bevis på vår tidigaste förfader.

Ny forskning publicerad 100 år efter Dawsons död avslöjar att förfalskningarna skapades med ett begränsat antal exemplar som alla konstruerades med en konsekvent metod, vilket tyder på att gärningsmannen agerade ensam.

Det är mycket troligt att ett orangutangenprov och minst två mänskliga skelett användes för att skapa förfalskningarna, som fortfarande finns kvar på Natural History Museum.

Piltdown Man kranium och underkäke som rekonstruerats av Dr Arthur Smith Woodward (L) och professor Arthur Keith (R). ( Förvaltarna av Natural History Museum, London )

Mellan 1912 och 1914 meddelade museets paleontolog Arthur Smith Woodward och amatörantikvarien Charles Dawson upptäckten av fossiler från Piltdown i Sussex. Dessa var förmodligen en ny evolutionär länk mellan apor och människor. De indikerade en art med både en apliknande käke och en stor hjärnficka som en modern människa. Innan han dog 1916 påstod Dawson att han hade upptäckt ytterligare bevis på en andra plats.

  • Piltdown Man: Skandalen som försenade studien av mänskligt ursprung med årtionden
  • Upptäckten av Attila Hun -graven i Ungern är en bluff

Förfalskningarna hjälpte till att avleda studiet av antropologi i årtionden. Medan tvivel väcktes från början tog det 40 år för det vetenskapliga samfundet att inse att resterna hade ändrats för att verka gamla och planterats på platserna.

Den nya forskningen, publicerad i Royal Society Open Science , utfördes av ett tvärvetenskapligt team från institutioner i Liverpool, London, Cambridge och Canterbury. De använde de senaste vetenskapliga metoderna för att testa Piltdown -exemplaren för att avslöja mer om hur förfalskningen gjordes.

Tidslinje med de viktigaste händelserna och upptäckterna i Piltdown -historien. ( De Groote, I. et al. )

DNA-analyser visar att både hunden från den första Piltdown-platsen och molaren från den andra platsen troligen kom från en orang-utan, närmast relaterad till orang-utaner som nu upptar sydvästra Sarawak (Borneo). Dessutom var molarens form och form från det andra Piltdown -stället nästan säkert från den andra sidan av käkbenet planterat i den första platsen.

3D-röntgenbildning (mikro-CT-skanningar) visar att många av benen och en tand fylldes med Piltdown-grus och öppningarna pluggade med små stenar. Hål i skallebenen var fyllda med tandspackel, som också användes för att återställa tänderna i käken och för att rekonstruera en av tänderna som föll sönder medan den slipades ner.

  • Glozel -kontroversen - fantastisk historisk upptäckt eller genomarbetad bluff?
  • Enigma i Voynich -manuskriptet: historia eller bluff?

Piltdown -grus finns i hela Piltdown I- och Piltdown II -sammansättningen: µCT -skanning av Piltdown I -hunden ( a), röntgenbild från 1925 av Piltdown -hunden ( b) (ursprungligen hade Piltdown -hunden cirka 15 grusinneslutningar i massakammaren men alla utom fyra har nu tagits bort genom hål som är synliga i genomsökningen), µCT -skanning av Piltdown I temporal med grus i hålrummen och pluggad med en sten i extern akustisk meatus ( c), µCT -skanning av Piltdown -gruset ( d), µCT -skanning av Piltdown II -molaren med grus i massahålan ( e), Piltdown II molar med småsten i rötterna ( f). )

Dr Laura Buck, medförfattare på uppsatsen från Division of Biological Anthropology, University of Cambridge kommenterade projektets betydelse. "Än idag, över hundra år efter att bedrägeriet mot Piltdown begicks, är det fortfarande relevant på grund av den enorma inverkan det hade på paleontropologisk forskning i början av 1900 -talet."

"Fossila mänskliga rester från Afrika, till exempel Taung -barnet från Sydafrika, ignorerades till stor del när de först upptäcktes eftersom de inte passade med förutfattade meningar om hur en tidig mänsklig släkting skulle se ut, baserat på Piltdown Man. Detta fungerar som en viktig påminnelse till forskare idag att studera vad som finns och inte vad vi tycker borde vara där, säger Buck.

Dr Isabelle De Groote från Liverpool John Moores University och huvudförfattare på tidningen, tycker att resultaten pekar på en tydlig slutsats: "Även om flera individer har anklagats för att producera de falska fossilerna, visar våra analyser för att förstå modus operandi konsekvens mellan alla olika exemplar och på båda platserna. Det är klart från vår analys att detta arbete sannolikt alla utfördes av en förfalskare: Charles Dawson. "

Porträtt av Charles Dawson.


Nya fynd från Piltdown Hoax

En ny analys av de berömda Piltdown Man -förfalskningarna riktar misstänksamhetens finger ännu hårdare mot deras upptäckare, Charles Dawson.

Piltdown Man -skandalen är utan tvekan det största vetenskapliga bedrägeriet som någonsin begåtts i Storbritannien, med falska fossiler som hävdas som bevis på vår tidigaste förfader.

Ny forskning publicerades 100 år efter Dawson & rsquos död och avslöjar att förfalskningarna skapades med ett begränsat antal exemplar som alla konstruerades med en konsekvent metod, vilket tyder på att gärningsmannen agerade ensam.

Det är mycket troligt att ett orangutangenprov och minst två mänskliga skelett användes för att skapa förfalskningarna, som fortfarande finns kvar på Natural History Museum.

Mellan 1912 och 1914 meddelade museets paleontolog Arthur Smith Woodward och amatörantikvarien Charles Dawson upptäckten av fossiler från Piltdown i Sussex. Dessa var förmodligen en ny evolutionär länk mellan apor och människor. De indikerade en art med både en apliknande käke och en stor hjärnficka som en modern människa. Innan han dog 1916 påstod Dawson att han hade upptäckt ytterligare bevis på en andra plats.

Förfalskningarna hjälpte till att omdirigera studiet av antropologi i årtionden. Medan tvivel väcktes från början tog det 40 år för det vetenskapliga samfundet att inse att resterna hade ändrats för att verka gamla och planterats på platserna.

Den nya forskningen, publicerad i Royal Society Open Science, genomfördes av ett tvärvetenskapligt team som leds av Liverpool John Moores University och arbetar med andra institutioner i London, Cambridge och Canterbury. De använde de senaste vetenskapliga metoderna för att testa Piltdown -exemplaren för att avslöja mer om hur förfalskningen gjordes.

DNA-analyser visar att både hunden från den första Piltdown-platsen och molaren från den andra platsen troligen kom från en orang-utan, närmast relaterad till orang-utaner som nu upptar sydvästra Sarawak (Borneo). Dessutom var molarens form och form från det andra Piltdown -stället nästan säkert från den andra sidan av käkbenet planterat i den första platsen.

Chris Stringer, expert på mänskligt ursprung på museet, kommenterade: "Vårt arbete visar att vi under ett sekel kan lägga till ett nytt kapitel i Piltdown -historien genom nya undersökningstekniker. Till exempel hittade vi överraskande bevis på att förfalskaren till och med hade tagit bort kindtänderna för att ändra dem, och hade sedan bytt ut dem i käkbenet. "

3D-röntgenbildning (mikro-CT-skanningar) visar att många av benen och en tand fylldes med Piltdown-grus och öppningarna pluggade med små stenar. Hål i skallebenen fylldes med tandspackel, som också användes för att återställa tänderna i käken och för att rekonstruera en av tänderna som föll sönder medan den slipades ner.

Dr Isabelle De Groote från Liverpool John Moores University och huvudförfattare på tidningen, tycker att resultaten pekar på en klar slutsats: "Även om flera individer har anklagats för att producera de falska fossilerna, så analyserar vi våra analyser för att förstå modus operandi visa överensstämmelse mellan alla olika exemplar och på båda platserna. Det är klart från vår analys att detta arbete sannolikt alla utfördes av en förfalskare: Charles Dawson.

För mer information besök Naturhistoriska museets webbplats.

& tider Vi använder cookies för att förbättra din upplevelse på vår webbplats. Läs mer om cookies här.


Piltdown Man Hoax var arbetet med en enda förfalskare, säger studie

Piltdown Man är en av de mest kända vetenskapliga bluffarna i historien. Ett nytt papper i Royal Society Open Science ger övertygande bevis på att det bara fanns en förfalskare, snarare än många. Benen som användes för att skapa förfalskningarna kom också från ett enda orangutangprov och minst två mänskliga skalle.

"Människorna på Natural History Museum [i London] har aldrig slutat titta på Piltdown Man", säger huvudförfattaren Isabel de Groote, paleoantropolog vid Liverpool John Moores University i USA, till Gizmodo. När ny teknik blir tillgänglig undersöks exemplen på nytt i hopp om att belysa de återstående mysterierna. Den här gången inkluderade analyserna CT -skanning, uråldrig DNA -analys, spektroskopi och radiokolldatering.

När paleontologen Arthur Smith Woodward och advokaten och amatörantikvarien Charles Dawson meddelade deras upptäckt av ovanliga fossiler i en grusgrop nära staden Piltdown i december 1912, orsakade det en omedelbar känsla. De två männen påstod att de hade utgrävt mänskliga skallefragment och ett tydligt apliknande käkben med två slitna molartänder, tillsammans med några stenverktyg och de fossiliserade resterna av djur.

Eftersom benen hittades bredvid varandra i gropen, hävdade männen att de alla kom från en enda varelse - tekniskt kallad Eoanthopus dawsoni, men snart smeknamnet Piltdown Man. Många hyllade fyndet som den efterlängtade saknade länken som bevisar att människan och aporna var evolutionärt kopplade.

Woodward och Dawson presenterade en rekonstruktion av hur en sådan skalle kunde ha sett ut för Geological Society of London samma månad och spekulerade i att individen till vilken den tillhörde måste ha levt för 500 000 sedan. Fler sådana fossil grävdes ut på den ursprungliga Piltdown -platsen under de närmaste åren, inklusive en hundtand och en märkligt krökt benplatta som liknar en cricketfladdermus.

Dawson dog 1916, men året innan skrev han till Woodward och hävdade att han hade hittat ytterligare tre fossila fragment (inklusive en molar) från en annan skalle på en andra plats bara några kilometer från den första. Platsen för Piltdown 2 hittades aldrig och Woodward presenterade inte de nya fragmenten för samhället förrän flera månader efter Dawsons död.

Det fanns säkert skeptiker inom det vetenskapliga samfundet när upptäckten tillkännagavs, men så småningom accepterades Piltdown Man som den verkliga affären. Det tog 40 år innan ett team av forskare vid British Museum avslöjade förfalskningarna 1953 med hjälp av den då nya tekniken för fluordatering. De fann att benen inte var alla i samma ålder. Den övre skallen var 50 000 år gammal och det apliknande käkbenet bara några decennier gammalt, troligtvis hämtat från en modern orang-utan. Det fanns också bevis på att käkbenet hade färgats med kaliumdikromat för att ge det ett äldre, rödbrunt utseende.

Så det var helt klart en bluff. Men var Dawson den enda gärningsmannen, eller hade han hjälp av en förfalskare? Eller var det någon annan helt? Woodward verkar åtminstone ha varit en sann troende och fortsatte jakten på fler sådana fossiler fram till sin död på 1940 -talet.

En misstänkt var Martin Hinton, en personal på British Museum som inte gillade Dawson och kan ha skakat agg. Vissa antog att han kan ha planterat ytterligare fossil efter den första "upptäckten", som ett sätt att misskreditera sin motståndare - eller åtminstone låta Dawson veta att han var på honom. Ytterligare andra har hävdat att en ung fransk präst vid namn Pierre Teilhard de Chardin, som var närvarande när hundtanden hittades, kan ha planterat just den artefakten. Även Sherlock Holmes skapare Sir Arthur Conan Doyle gjorde listan över misstänkta, eftersom han bodde nära Piltdown, var en paleontologi -buff och var ganska fientlig mot evolutionsteorin.

Denna senaste analys befriar de vanliga misstänkta och lägger skulden på Dawson ensam, sedan förfalskaren modus operandi var så konsekvent bland alla förfalskningar, och ett begränsat antal exemplar användes för att skapa alla falska fossiler. Han tog med de första fossilerna till Woodward, och ingen avslöjade någonsin ett nytt exemplar när han inte var närvarande på platsen. Inga fler Piltdown-fossil hittades efter Dawsons död 1916. Han hade nödvändig tillgång och anslutningar, och han visste att de brittiska forskarna skulle förvänta sig att se ”en stor hjärna, apliknande ansikte och käkar och kraftigt fossiliserade material som indikerade stora antiken ”i någon länk som saknas, skriver författarna.

Och Dawson visade sig vara en produktiv förfalskare - minst 38 falska fynd, enligt de Groote, inklusive en stenyxa, en bedräglig flintgruva vid Lavantgrottorna och vad han hävdade var en av de första bronsstatyetterna kopplade till romartiden . "Han hade uppenbarligen gjort det här väldigt länge", sa hon.


Tillverka vetenskap - diskutera bedrägerier kan återuppbygga samhällets förtroende och fördjupa förståelsen för hur vetenskap fungerar

"Gänget" av forskare som är inblandade i "Piltdown Man" -bedrägeriet. Trots 104 år sedan det begicks förblir bara en person (Charles Dawson) den nyckel misstänkta. Bakre raden: (vänster till höger) F. O. Barlow, G. Elliot Smith, Charles Dawson, Arthur Smith Woodward. Första raden: A. S. Underwood, Arthur Keith, W. P. Pycraft och Sir Ray Lankester. Upphovsman: Wikimedia Commons

Det är en exceptionellt givande, och också utmanande, tid att utöva vetenskap.

Vetenskapen har aldrig haft den allmänhetens intresse som den gör idag tack vare stigande utbildningsnivåer och det under av den moderna tiden som kallas internet.

Med ett par musklick eller svepningar på pekskärmen levereras personliga vetenskapliga nyheter via aggregeringssajter eller butiker som Facebook, Twitter, Tumbler och Reddit till din stationära eller personliga enhet.

Utöver detta har guldstandard Open Access -publicering gjort forskning fritt tillgänglig för alla i världen som har en anslutning till internet.

Forskare befinner sig också alltmer under vakande öga hos organisationer som Retraction Watch och från forskare själva som undersöker hur vetenskapen bedrivs och dess inverkan på det bredare samhället.

Vi måste vara vaksamma eftersom bedrägerier ökar, med Open Access -utgivares tillväxt under de senaste åren har sett en ökning av tillbakadragandet av vovve eller direkt bedrägliga forskningsartiklar.

Sedan finns det motreaktion mot vetenskap från utbildade och ekonomiskt välmående sektorer i samhället som har tappat förtroendet för det och vägrar bland annat att vaccinera sina barn eller dricka fluoriserat vatten.

Det finns ett bredare tema också här, särskilt i väst. Människor har tappat förtroendet för auktoritet - till de politiska, juridiska, medicinska, vetenskapliga och religiösa institutioner som har varit kärnan i vårt samhälle i ett sekel eller mer.

Och sedan finns det berättelsen om framsteg och välstånd som präglat vår ekonomiska utveckling sedan artonhundratalet.

Vetenskapen har funnit sig vara en central aktör i den här historien, men ändå känner så många människor sig dåligt besvikna av den, särskilt sedan den globala finanskrisen 2007-08.

En del av lösningen för att återuppbygga samhällets förtroende för vetenskap är genom att forskare anammar större öppenhet för det bredare samhället.

Att delta i ett mer moget samtal om hur och varför idéer förändras, och hur vi förändrar våra sinnen är inte bara bra, det är vetenskap som fungerar som bäst.

Genom en vilja att omfamna "vårtor och alla" diskussioner om det mänskliga elementet i vetenskapen.

Öppen dialog om motivatorerna och incitamenten som driver enskilda forskare och institutionerna där det genomförs och deras konsekvenser, bra och dåliga.

För att vi ska vara beredda att diskutera konsekvenserna av regeringens dabbling i vetenskap, som alltför ofta bygger in perversa incitament som strider mot vetenskapens bästa och välfärden för de människor som utövar den.

Genom att vi kräver större ärlighet från media om komplexiteten i de idéer och fynd som vi forskare brottas med, den vetenskapliga teorins dynamiska karaktär och upptäcktsprocessen. Själva stridbarheten i kunskapen själv.

Folk är smarta, de kommer att få det och njuta av det. Trots de intryck som vanligtvis skapats av vanliga medier.

Ett fantastiskt insiktsfullt sätt att göra detta är genom att berätta historier om var och varför vetenskapen har gått fruktansvärt fel, och hur den upptäcktes och saker stämde.

Det mest kända exemplet inom antropologi är Piltdown -bedrägeriet, ett dramatiskt avsnitt i historien som pågick från 1912 till 1953, anmärkningsvärda 41 år.

Piltdown -fossilerna upptäcktes 1911 (eller kanske 1908) och igen 1915 i en grusgrop vid Piltdown i Sussex, England.

De flesta av dem hittades av Charles Dawson, en väl ansluten lokal advokat och amatörantikvarie.

Grusfyndigheten vid Piltdown verkade vara av stor antik, vilket avslöjades av andra fynd, inklusive tänder på en mastodon, en stegodon, en bäver och en flodhäst samt flint- och benredskap.

Dawson skrev till Arthur Smith Woodward, Keeper of Geology på British Museum (Natural History), för att uppmärksamma honom på fynden och deras potentiella betydelse.

Benen rekonstruerades av Smith Woodward och hans assistent Frank Barlow för att bilda en enda partiell skalle, och de avslöjade dem för ett fullsatt möte i Geological Society sent 1912.

Smith Woodward föreslog att döda skallen Eoanthropus dawsoni ("Dawson's gryningsmänniska") till ära för dess upptäckare.

Andra rester hittades senare av jesuitprästen och eventuellt yrkesmässig arkeolog Teilhard de Chardin, liksom av Dawson, på andra orter en bit från Piltdown -stenbrottet.

Tidpunkten för upptäckten kunde inte ha varit bättre för brittisk vetenskap.

Rekonstruktion av ‘Piltdown Man’ gjord av J.H. McGregor 1915 Wikimedia Commons

Den ledande antropologen Grafton Elliot Smith, en australier som bor i England, hävdade redan att de tidigaste människorna måste ha haft förstorade hjärnor: den huvudsakliga egenskapen som idag skiljer oss från andra apor.

Med sin kombination av en stor modern hjärna och primitiva tänder och käkar passade fyndet perfekt med Elliot Smiths förväntningar, och detta ledde till att alla framstående brittiska antropologer snabbt accepterade fyndet.

I efterhand är det svårt att föreställa sig hur de kunde ha blivit så lurade. Några av den tidens största vetenskapliga tänkare hade avbrutit misstro och lätt omfamnat ett fossil som lätt borde ha varit igenkännligt som bedrägeri.

Den ledande antropologen Phillip Tobias som reflekterar över Piltdown skrev 1992:

Det som var anmärkningsvärt med det var att det lurade många forskare i 40 år innan bluffen avslöjades. Det som var ont var att imposturen var en viktig faktor för att hålla framsteget inom en vetenskapsgren, paleoantropologi, i över ett kvartssekel.

Piltdown -bedrägeriet försenade acceptansen av Afrika som den evolutionära födelseplatsen för människor med årtionden, istället ledde vetenskapen ner den blinda allierade som var Europa.

Och det förstörde nästan karriären för flera forskare som arbetar i Afrika, vars upptäckter var bland de viktigaste någonsin i antropologins historia och satte scenen för det samtida vetenskapsområdet för mänskligt ursprung.

Forskare som australiensiska Raymond Dart som bor i Sydafrika, som upptäckte det revolutionära Taung -barnet Robert Broom som hittade fru Ples nära Johannesburg och Louis och Mary Leakey vars arbete i Östafrika revolutionerade paleontologi och arkeologi.

Bedrägeriet avslöjades först 1954 efter detektivarbete utfört av den sydafrikanska anatomisten Joseph Weiner, den brittiska anatomisten Wilfred Le Gros Clark och den brittiska geologen Kenneth Oakley.

Ett år tidigare hade Weiner sett Piltdown -skallen för första gången på en konferens som hölls i rummen i Geological Society of Great Britain, och i denna första visning av den kom han till den oroande slutsatsen att det var en falsk.

Deras arbete visade genom olika kemiska tester att Piltdown -skallen var geologiskt för ung för att vara en tidig mänsklig förfader.

De visade också att tänderna hade lagts ner för att förbättra antikens utseende.

Piltdown -skallen var en sammansättning av en orangutangkäke och två mänskliga skalleben, noggrant brutna, fyllda med grus och målade för att likna ett fossil.

Sex år efter att de avslöjade det som bedrägeri avslöjade radiokolldatering på benen att de inte var mer än 600 år gamla.

Uppmärksamheten vände sig snabbt mot att identifiera gärningsmannen för denna onda gärning, och fingrarna riktades hårt mot Charles Dawson.

Ännu mer häpnadsväckande var 12 misstänkta inblandade i bluffen efter att den avslöjats, några av dem högst upp i det brittiska vetenskapliga och kulturella etablissemanget.

Bland dem fanns Teilhard de Chardin, Arthur Smith Woodward och hans assistent Frank Barlow, Grafton Elliot Smith, Arthur Keith, en ledande skotsk antropolog och William Sollas, professor i geologi vid Oxford.

Några av de mer spännande misstänkta var Arthur Conan Doyle från Sherlock Holmes berömmelse, Dawson -vän och passionerade mänskliga evolutionist, och Samuel Allison Woodhead, en bakteriolog som hade rådfrågats av Dawson om hur man fläckar ben.

Men den dag i dag är det bara Dawson som är fingerad som huvudbluffaren, vilket avslöjades av en ny modern detektiv som leddes av utredare från Natural History Museum och med hjälp av DNA -analys.

Vad motiverar en vetenskapsman, eller i detta fall, en amatörvetare, att begå en sådan avskyvärd bluff i första hand?

Det är väl erkänt att de viktigaste drivkrafterna för oärlighet och bedrägeri kommer från systemet med normer och belöningar inom vetenskapen och de institutioner där forskare arbetar.

Några av dem, till exempel intensiv konkurrens, som har rasat de senaste åren inom universitetssektorn, gör till och med bedrägerier oundvikliga.

De viktigaste som driver den är patetiskt vardagliga, till exempel önskan om prestige, makt eller berömmelse som ibland oskyldigt beskrivs som "karriärism".

Detta var situationen med Piltdown -bluffen och är alltid situationen i samtida fall.

Att öppet diskutera vetenskapshistorien, var har gått fel, och de otroliga ansträngningar enskilda forskare gör för att avslöja bedrägerier bör väcka förtroende för dess självkorrigerande natur.

Ibland kan det ta årtionden, men bedrägerier upptäcks så småningom och gärningsmännen antingen ställs till svars eller deras namn stansas permanent i vetenskapens annaler.

Tack och lov kan vi vara övertygade om att de flesta forskare verkligen drivs av de personliga belöningar som kommer från att göra vetenskap som den stora spänningen att upptäcka något nytt.

Denna artikel publicerades ursprungligen på The Conversation. Läs originalartikeln.


Nya upptäckter

Ny teknik har gjort det möjligt för forskare att utsätta benen för ny granskning.

Forskargruppen fann att det är mycket troligt att ett enda orangutangprov och minst två mänskliga exemplar, möjligen från medeltiden, användes för att skapa de falska fossilen.

Vi vet nu att orangutangruvan troligen var medlem i underarten som bor i Sarawak, Borneo.

CT -skanningar avslöjade att tänderna var fyllda med grus från Piltdown -platserna. Denna bild visar småsten i molaren som hittades vid Piltdown II.

Forskningen avslöjar att hela samlingen av ben var förberedd för bedrägeriet på samma sätt.

Prof Stringer förklarar, "Samma ändringar gjordes på orangutangen och mänskligt material från båda Piltdown -platserna.

Genom våra vetenskapliga tester har vi visat att det är troligt att samma orangutangkäke användes.

'Det pekar på Charles Dawsons centrala engagemang, den enda person som är känd för att ha samband med de förmodade upptäckterna vid den andra Piltdown -platsen.'

Röntgenbilder och högupplösta CT-skanningar visade att flera av benen och tänderna hade laddats med grus och hålen pluggade med små stenar, som alla kom från sediment liknande det som hittades vid Piltdown.

Ett grusblock från Piltdown inuti museets CT -skanner © Karolyn Shindler

Förutom detta användes samma kitt i hela benen för att både hålla gruspropparna på plats och återställa en av tänderna i orangutangkäken.

DNA -analys har kopplat hund- och molartänder från de två separata Piltdown -platserna till samma orangutangindivid.

Huvudförfattaren Dr Isabelle De Groote från Liverpool John Moores University tillägger: ”Även om flera individer har anklagats för att producera falska fossiler, så analyserar vi våra analyser för att modus operandi visa överensstämmelse mellan alla olika exemplar och på båda platserna.

"Det är klart från vår analys att detta arbete sannolikt alla utfördes av en förfalskare: Charles Dawson."


Studier avslöjar den skyldige bakom Piltdown Man, en av vetenskapens mest kända bluffar

Den stora hjärnan, apkäftade Piltdown-mannen hyllades som en viktig saknad länk i mänsklig evolution när han upptäcktes i en grusgrop utanför en liten brittisk by 1912. Fyndet satte takten för evolutionär forskning i årtionden och etablerade United Riket som en viktig plats i mänsklig utveckling. Det enda problemet? Piltdown Man visade sig vara ett av de mest kända bedrägerierna i vetenskaplig historia - en mänsklig kranium ihop med en orangutangens käke och tänder. Nu tror forskare att de en gång för alla har kommit på att en enda bluffare var ansvarig, inte en dubbla kabal.

Sagan om Piltdown började 1907. Det året upptäckte en sandgruvarbetare i Tyskland käkbenet av Homo heidelbergensis-en 200 000 till 600 000 år gammal hominin erkänns nu som en sannolikt gemensam förfader för både moderna människor och Neandertals. Fyndet, förvärrat av stigande nationella spänningar som så småningom skulle leda till första världskriget, utlöste något av ett mindrevärdeskomplex bland brittiska naturforskare. Så det verkade slumpmässigt när, 5 år senare, Charles Dawson, en professionell advokat och amatörfossiljägare i Sussex, Storbritannien (nu East Sussex, Storbritannien), skrev till sin vän, paleontolog Sir Arthur Smith Woodward, och meddelade att han hade avslöjat en " tjock del av en mänsklig (?) skalle som kommer att konkurrera H. heidelbergensis i soliditet ”nära byn Sussex Piltdown.

Smith Woodward och Dawson presenterade gemensamt sina fynd för Geological Society of London 1912. Från sin första utgrävning hävdade de att de hade upptäckt flera bitar av en mänsklig skalle, en apelik underben, några slitna molartänder, stenverktyg och fossiliserade djur. Utgrävningar under de följande två åren av teamet avslöjade hundtänder som var någonstans mellan en människas och en aps storlek. Baserat på benens färg och de fossiliserade djuren som omger dem spekulerade Dawson och Smith Woodward att individen levde för cirka 500 000 år sedan. Det brittiska forskningsgemenskapen för mänsklig evolution omfamnade entusiastiskt Eoanthropus dawsoni, mer känd som Piltdown Man. Dess stora hjärnhölje och apelike käke och tänder var exakt vad dessa forskare förväntade sig att hitta från en "saknad länk."

När allt fler homininfossiler upptäcktes under de närmaste decennierna i Afrika, Kina och Indonesien, förlorade dock Piltdown Man sin betydelse som en enda saknad länk. Bedrägeriet kom fram 1953 när forskare vid University of Oxford i Storbritannien, med hjälp av den då nya tekniken för fluordatering-som bygger på det faktum att äldre ben absorberar mer fluor från grundvattnet över tiden-avslöjade att Piltdown Mans ben var inte alla i samma ålder. Ytterligare analys visade att de var en sammanslagning av noggrant snidade och färgade människo- och apa -ben.

De potentiella gärningsmännen inkluderade Dawson och Smith Woodward, naturligtvis, men också Pierre Teilhard de Chardin, en fransk jesuitpräst som assisterade utgrävningen, och Martin Hinton, en volontär som arbetade med bland annat Smith Woodward. Även Sherlock Holmes skapare Sir Arthur Conan Doyle övervägdes. Alltså vem som helst?

I förgrunden gräver Charles Dawson, vänster, och Sir Arthur Smith Woodward grusgraven utanför den brittiska byn Piltdown.

Isabelle De Groote, en paleoantropolog vid Liverpool John Moores University i Storbritannien, började undersöka frågan 2009 och tillämpade modern skanningsteknik och DNA -analys på originalmaterialet. Hon och kollegor jämförde datortomografi (CT) -undersökningar av underkäken och tänderna med kända apexemplar och drog slutsatsen att alla dessa bitar härstammar från en orangutang. DNA -sekvensering av tänderna föreslog att de alla kom från samma orangutang, som De Groote misstänker att förfalskaren eller förfalskarna kan ha fått från en kuriosa.

De mänskliga benen, som redan känns igen från minst två individer, avslöjade färre hemligheter. Även om dessa ben är ovanligt tjocka - ett faktum som ursprungligen användes för att argumentera för sitt förhistoriska ursprung - säger De Groote att de inte ligger utanför intervallet för normal mänsklig variation. Tyvärr kunde forskarna inte extrahera DNA från benen, och radiokolldatering misslyckades.

Vid undersökning av CT-skanningarna märkte De Groote också en märklig, vitvit kitt på ytan av nästan varje ben. Denna kitt hade målats över och färgats, och i vissa fall användes för att fylla i sprickor och luckor som förfalskaren av misstag skapade. Inuti kranen och tänderna hittade hon små stenar fyllda inuti ihåliga kammare förseglade med samma kitt. De Groote tror att bluffaren använde dessa småsten för att tynga ner benen, eftersom fossiliserade ben är märkbart tyngre än de senaste benen.

Sammantaget föreslår teknikkonsistensen i alla Piltdown Man -fragment att en enda person tog bort bluffen, rapporterar laget idag i Royal Society Open Science. "Under hela sammansättningen finns det bevis på en hand, en tillverkare, en signatur", säger De Groote.

Den mest sannolika handen tillhörde Charles Dawson, som dog för nästan exakt 100 år sedan, säger De Groote. Som amatörgeolog, arkeolog och historiker deltog han regelbundet i möten mellan geologer och antropologer, konstaterar hon. Han var en livlig fossiljägare med tillgång till samlingar och kunskap om hur förhistoriska fynd ska se ut. Han hade också en vana med förfalskning i mindre tid, med flera andra av hans mindre berömda fynd senare visade sig vara förfalskningar. Mer än någonting var han desperat efter acceptans och erkännande inom det brittiska vetenskapliga samfundet, säger De Groote. Brev avslöjar hans ihållande, men i slutändan fruktlösa, försök att gå med i Royal Society.

"Det verkar nu som om de kemiska uppgifterna stöder de rikliga omständigheter som tyder på att Dawson var hjärnan bakom bluffen", säger geolog Stephen Donovan från Naturalis Biodiversity Institute i Leiden, Nederländerna, som inte deltog i den aktuella studien.

Dawson kunde lura dagens experter genom att använda samma knep som använts av framgångsrika bedragare sedan urminnes tider: Han visade dem vad de ville se. “Dawson really played a very clever card,” De Groote says. “With the findings coming out of Germany, and Britain wanting to be at the forefront of science, there was this sense that, ‘We must have these fossils in Britain, as well.’”

Miles Russell, an archaeologist in Bournemouth, U.K., who wrote the book The Piltdown Man Hoax: Case Closed in 2012, says the study adds scientific certainty to his and others’ conclusions that Dawson alone committed the hoax. “Having an accomplice in this … would have been extremely dangerous, opening the forger up to potential blackmail, or worse, exposure and ridicule,” he says. “The new report confirms the likelihood that the forger, who we can now no longer doubt was Dawson, acted alone.”

De Groote says Piltdown’s other prime suspect, Smith Woodward, was merely an unwitting participant in Dawson’s gamble for fame. Although he helped with the excavation, he always let Dawson guide the work, she says.

Still, others remain convinced that Dawson had help. Francis Thackeray, a paleoanthropologist at the University of the Witwatersrand in Johannesburg, South Africa, says he “strongly suspects” Teilhard de Chardin was in on the hoax. Teilhard de Chardin was known as a bit of a prankster, he says. “My view is that Teilhard [de Chardin] was an adviser to Dawson, and that the motive behind the forgery was that it was initially a joke against [Smith] Woodward,” Thackeray says. “It was a joke that went seriously wrong.”

Dawson’s calculated chicanery underscores why studying Piltdown Man is still important to modern science, De Groote says. Although such a brazen hoax is unlikely to occur again in physical anthropology because of the sophistication of modern analytical techniques, she says, there’s still a danger of being too quick to accept interpretations that adhere to what scientists expect to find. That’s especially true when anthropologists hoard their collections, De Groote says, which remains all too common in her field.

“Piltdown Man sets a good example of the need for us to take a step back and look at the evidence for what it is,” she says, “and not for whether it conforms to our preconceived ideas.”


‘Piltdown Man’ Hoax Was Most Likely The Work Of A Single Forger — Charles Dawson

Scientists Robert Kruszynski and Girdland Flink carry out tests on samples of the remains of the Piltdown Man, the bogus fossils of a “missing link” between apes and humans that created a scientific sensation in the 1910's in Britain, in the DNA laboratory of the Natural History Museum, London, in an undated picture released by the Natural History Museum. Photo: Reuters/Karolyn Shindler

When the big-brained, ape-jawed fossil fragments of the Piltdown Man were discovered in a U.K. village in 1912, it was immediately hailed as a major missing link between ape and man — something that, if true, would have been a huge breakthrough in the field of evolutionary biology. However, as it was discovered 40 years down the line, it was something far less groundbreaking — an elaborate and audacious forgery.

When the hoax first came to light in 1953, the needle of suspicion, quite understandably, fell on Charles Dawson — the amateur archaeologist who claimed to have made the “discovery” — and the renowned British palaeontologist Smith Woodward, who along with Dawson, presented the findings to the Geological Society of London in 1912.

However, they were far from the only suspects. Even the Sherlock Holmes Creator Arthur Conan Doyle — a dilettante palaeontologist — was briefly considered.

Now, in a new study published in the journal Royal Society Open Science, a team of researchers has argued that the hoax was the handiwork of just one forger, rather than many, and it probably wasn’t Doyle.

“Although multiple individuals have been accused of producing the fake fossils, our analyses to understand the modus operandi show consistency between all the different specimens and on both sites,” lead author Isabelle De Groote from Liverpool John Moores University in England, said in a statement. “It is clear from our analysis that this work was likely all carried out by one forger: Charles Dawson.”

Using DNA sequencing of the teeth and CT scans of the mandible, the research team concluded that the bones used to create the fake came from a single orangutan specimen — most likely a member of the subspecies that lives in Sarawak, Borneo — and at least two human specimens — possibly from the medieval period.

Surface modifications of the Piltdown "fossil": (a,b) photo and CT scans showing the material removal of the cusps in an unnatural horizontal plane and enamel reconstruction on the lingual margin (c) Comparison of surface modifications on different areas of: enamel (d), dentine (e), restorative putty (f) and stained enamel (g). Photo: De Groote et al./Royal Society Open Science

“The same modifications were made on the orangutan and human material from both the Piltdown sites,” co-author Chris Stringer from the Natural History Museum, London, said in the statement. “It points to the central involvement of Charles Dawson, the only person known to be connected with the supposed discoveries at the second Piltdown site.”

Given that no new Piltdown fossils were found after Dawson’s death in 1916, and that he had the access and connections necessary to obtain the human and orangutan specimens, the researchers believe that he alone committed the hoax, with Woodward becoming an unwitting participant.

“Despite the consistency in production, our novel analyses of the materials from Piltdown have shown that the forger was not a trained conservator. Some aspects of the work show inexpert skills, resulting in bones fracturing, putty setting too fast and teeth cracking while being filed down,” the authors wrote in the study. “Perhaps, if the five years of World War I had not intervened, and more people had been given access to the original material (rather than the casts that were made and offered to other scholars for study), the forgery would have been discovered earlier.”


Brain versus brawn

The man of Piltdown. Photograph: Roger Viollet/Getty Images

Three special features mark out Homo sapiens from the rest of the primate world. We walk upright we make complex tools and we have big brains. And of these features, it was thought – for a long time – that big brains came first. They drove a need to free hands and arms in order to make tools – which our developing intellects subsequently invented. Hence the easy reception given to the finds at Piltdown. They accorded with the notion that human intellect has a deep-rooted evolutionary past. But we now know that this sequence is not the case. Upright stance came first, tools came later and big brains, measured in terms of modern human standards, arrived last. The Piltdown forgery was a bad guess.


Researchers reveal new findings into greatest scientific fraud

A new analysis of the famous Piltdown Man forgeries, conducted by LJMU researchers, points the finger of suspicion even more firmly at their discoverer, Charles Dawson.

The Piltdown Man scandal is arguably the greatest scientific fraud ever perpetrated in the UK, with fake fossils being claimed as evidence of our earliest ancestor.

Published 100 years on from Dawson&rsquos death, new research reveals that the forgeries were created using a limited number of specimens that were all constructed using a consistent method, suggesting the perpetrator acted alone.

It is highly likely that an orang-utan specimen and at least two human skeletons were used to create the fakes, which are still kept at the Natural History Museum.

Between 1912 and 1914 Museum palaeontologist Arthur Smith Woodward and the amateur antiquarian Charles Dawson announced the discovery of fossils from Piltdown in Sussex. These were supposedly a new evolutionary link between apes and humans. They indicated a species with both an ape-like jaw and a large braincase like a modern human. Before he died in 1916, Dawson claimed to have discovered further evidence at a second site.

The forgeries helped misdirect the study of anthropology for decades. While doubts were raised from the start, it took 40 years for the scientific community to recognise that the remains had been altered to seem ancient and had been planted in the sites.

The new research, published in Royal Society Open Science, was undertaken by a multi-disciplinary team led by Liverpool John Moores University working with other institutions in London, Cambridge and Canterbury. They used the latest scientific methods to test the Piltdown specimens to uncover more about how the forgery was done.

DNA analyses show that both the canine from the first Piltdown site and the molar from the second site probably came from one orang-utan, related most closely to orang-utans now occupying south-west Sarawak (Borneo). In addition, the shape and form of the molar from the second Piltdown site was almost certainly from the other side of the jawbone planted in the first site.

Dr Isabelle De Groote from LJMU's Department for Natural Sciences and Psychology, and lead author on the paper, thinks the results point to a clear conclusion: "Although multiple individuals have been accused of producing the fake fossils, our analyses to understand the modus operandi show consistency between all the different specimens and on both sites. It is clear from our analysis that this work was likely all carried out by one forger: Charles Dawson."

Linus Girdland Flink, also from LJMU, said: "The ancient DNA work was very exciting and I&rsquom happy that we managed to contribute new insights to the Piltdown forgery. Most of the Piltdown specimens showed rather poor DNA preservation so I was happily surprised that the Piltdown I canine and Piltdown II molar yielded solid results. The combined results of our study is a nice illustration of how these techniques can shed new light on old questions."

Chris Stringer, human origins expert at the National History Museum, commented: "Our work shows that a century on, we can add a new chapter to the Piltdown story through new investigative techniques. For example we found surprising evidence that the forger had even removed the molars in order to modify them, and had then replaced them in the jawbone."

3D X-ray imaging (Micro-CT scans) show that many of the bones and a tooth were filled with Piltdown gravel and the openings plugged with small pebbles. Holes in the skull bones were filled with dental putty, which was also used to re-set the teeth in the jaw and to reconstruct one of the teeth that fell apart while it was being ground down.


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos