Intressant

Microceratops

Microceratops

Första saker först: dinosaurien som de flesta känner som Microceratops genomgick en namnändring 2008, till den något mindre snazzy-klingande Microceratus. Anledningen är att (utan kännedom om dinosauripalontologinsamhället) namnet Microceratops redan hade tilldelats ett släkt av getingar, och klassificeringsreglerna säger att inga två varelser, oavsett hur annorlunda, oavsett om en lever och den andra är utdöda, kan ha samma släktnamn. (Detta är samma princip som ledde till att Brontosaurus fick sitt namn ändrat till Apatosaurus för några decennier tillbaka.)

Vad du än väljer att kalla det, 20-kilos mikroceratop var nästan säkert den minsta ceratopsiska, eller horniga, frilled dinosaurien, som någonsin levde, uppvägde till och med av den mellersta krita Psittacosaurus, som låg nära roten till det ceratopsiska släktträdet. Anmärkningsvärt, precis som dess avlägsen förfader från tiotals miljoner år tillbaka, verkar Microceratops ha gått på två ben. Det och dess ovanligt små frill gjorde det till ett långt skrik från de "normala" ceratopsianerna som det samlevde med, som Triceratops och Styracosaurus. Du bör dock tänka på att Microceratops "diagnostiserades" på grundval av mycket begränsade fossila rester, så det finns fortfarande mycket vi inte vet om denna dinosaurie.

Mikroceratops snabba fakta

  • Namn: Mikroceratopar (grekiska för "liten horned face"); uttalade MIKE-roe-SEH-rah-toppar; även känd som Microceratus
  • Livsmiljö: Woodlands of Central Asia
  • Historisk period: Late Cretaceous (för 70 miljoner år sedan)
  • Storlek och vikt: Cirka tre meter lång och 15-20 pund
  • Diet: växter
  • Utmärkande egenskaper: Liten storlek; enstaka bipedal hållning; liten frill på huvudet