Intressant

En översikt över kvalitativa forskningsmetoder

En översikt över kvalitativa forskningsmetoder

Kvalitativ forskning är en typ av samhällsvetenskaplig forskning som samlar in och arbetar med icke-numeriska data och som försöker tolka mening från dessa data som hjälper till att förstå det sociala livet genom att studera riktade befolkningar eller platser.

Människor ramar in det ofta i motsats till kvantitativ forskning, som använder numeriska data för att identifiera storskaliga trender och använder statistiska operationer för att bestämma kausala och korrelativa förhållanden mellan variabler.

Inom sociologi är kvalitativ forskning vanligtvis fokuserad på mikronivån för social interaktion som komponerar vardagen, medan kvantitativ forskning vanligtvis fokuserar på trender och fenomen på makronivå.

Key Takeaways

Metoder för kvalitativ forskning inkluderar:

  • observation och nedsänkning
  • intervjuer
  • öppna undersökningar
  • fokusgrupper
  • innehållsanalys av visuella och textuella material
  • muntlig historia

Ändamål

Kvalitativ forskning har en lång historia inom sociologi och har använts inom den så länge fältet har funnits.

Denna typ av forskning har länge vädjat till samhällsvetare eftersom den gör det möjligt för forskarna att undersöka de betydelser som människor tillskriver deras beteende, handlingar och interaktion med andra.

Medan kvantitativ forskning är användbar för att identifiera förhållanden mellan variabler, som till exempel sambandet mellan fattigdom och rashat, är det kvalitativ forskning som kan belysa varför denna koppling existerar genom att gå direkt till källan-folket själva.

Kvalitativ forskning är utformad för att avslöja betydelsen som informerar handlingen eller resultaten som vanligtvis mäts med kvantitativ forskning. Så kvalitativa forskare undersöker betydelser, tolkningar, symboler och processer och relationer i det sociala livet.

Vad den här typen av forskning producerar är beskrivande data som forskaren sedan måste tolka med stränga och systematiska metoder för transkription, kodning och analys av trender och teman.

Eftersom dess fokus är vardagen och människors erfarenheter, lämpar sig kvalitativ forskning sig väl till att skapa nya teorier med hjälp av den induktiva metoden, som sedan kan testas med ytterligare forskning.

Metoder

Kvalitativa forskare använder sina egna ögon, öron och intelligens för att samla djupgående uppfattningar och beskrivningar av riktade populationer, platser och händelser.

Deras resultat samlas in på olika sätt, och ofta kommer en forskare att använda minst två eller flera av följande när han genomför en kvalitativ studie:

  • Direkt observation: Med direkt observation studerar en forskare människor när de gör sitt dagliga liv utan att delta eller störa. Denna typ av forskning är ofta okänd för dem som studeras och måste som sådan genomföras i offentliga miljöer där människor inte har en rimlig förväntan på integritet. Till exempel kan en forskare observera hur främlingar samverkar offentligt när de samlas för att titta på en gatuföreställare.
  • Öppen undersökningar: Även om många undersökningar är utformade för att generera kvantitativa data, är många också utformade med öppna frågor som möjliggör generering och analys av kvalitativa data. Till exempel kan en undersökning användas för att undersöka inte bara vilka politiska kandidater väljare valde, utan varför de valde dem, med sina egna ord.
  • Fokusgrupp: I en fokusgrupp engagerar en forskare en liten grupp deltagare i en konversation utformad för att generera data som är relevanta för forskningsfrågan. Fokusgrupper kan innehålla allt från 5 till 15 deltagare. Socialforskare använder dem ofta i studier som undersöker en händelse eller trend som inträffar inom ett specifikt samhälle. De är vanliga i marknadsundersökningar också.
  • Fördjupade intervjuer: Forskare genomför djupintervjuer genom att prata med deltagarna i en en-till-en-inställning. Ibland närmar sig en forskare intervjun med en förutbestämd lista med frågor eller ämnen för diskussion men låter konversationen utvecklas utifrån hur deltagaren svarar. Andra gånger har forskaren identifierat vissa ämnen av intresse men har inte en formell guide för konversationen, men tillåter deltagaren att vägleda det.
  • Muntlig historia: Den muntliga historikmetoden används för att skapa en historisk redogörelse för en händelse, grupp eller gemenskap, och involverar vanligtvis en serie djupintervjuer som genomförts med en eller flera deltagare under en längre period.
  • Deltagarobservation: Denna metod liknar observation, men med den här deltar forskaren också i handlingen eller händelserna för att inte bara observera andra utan för att få förstahandsupplevelsen i miljön.
  • Etnografisk observation: Etnografisk observation är den mest intensiva och djupgående observationsmetoden. Med sin metod, som har sin ursprung i antropologin, fördjupar forskaren sig fullständigt i forskningsinställningen och lever bland deltagarna som en av dem överallt från månader till år. Genom att göra detta försöker forskaren att uppleva den dagliga existensen från de studerade synpunkterna för att utveckla djupgående och långsiktiga konton om samhället, händelserna eller trenderna under observation.
  • Innehållsanalys: Denna metod används av sociologer för att analysera det sociala livet genom att tolka ord och bilder från dokument, film, konst, musik och andra kulturella produkter och media. Forskarna tittar på hur orden och bilderna används och hur de används för att dra slutsatser om den underliggande kulturen. Innehållsanalys av digitalt material, särskilt det som genereras av användare av sociala medier, har blivit en populär teknik inom samhällsvetenskapen.

Även om mycket av data som genereras av kvalitativ forskning kodas och analyseras med bara forskarens ögon och hjärna, är användningen av datorprogramvara för att utföra dessa processer alltmer populär inom samhällsvetenskapen.

Sådan mjukvaroanalys fungerar bra när data är för stora för människor att hantera, även om bristen på en mänsklig tolk är en vanlig kritik av användningen av datorprogramvara.

Fördelar och nackdelar

Kvalitativ forskning har både fördelar och nackdelar.

På plussidan skapar det en fördjupad förståelse av attityder, beteenden, interaktioner, händelser och sociala processer som omfattar vardagen. På så sätt hjälper det socialvetare att förstå hur vardagslivet påverkas av samhällsomfattande saker som social struktur, social ordning och alla slags sociala krafter.

Denna uppsättning metoder har också fördelen av att vara flexibel och lätt anpassningsbar till förändringar i forskningsmiljön och kan genomföras med minimal kostnad i många fall.

Bland nackdelarna med kvalitativ forskning är att dess omfattning är ganska begränsad så att dess resultat inte alltid är allmänt möjliga att generaliseras.

Forskare måste också vara försiktiga med dessa metoder för att säkerställa att de inte påverkar informationen på sätt som väsentligt förändrar dem och att de inte leder till onödig personlig förspänning till deras tolkning av resultaten.

Lyckligtvis får kvalitativa forskare en rigorös utbildning som syftar till att eliminera eller minska dessa typer av forskningsbias.