Intressant

Harriet Tubman på tjugo dollar räkningen

Harriet Tubman på tjugo dollar räkningen

Harriet Tubman var en fantastisk kvinna - hon undkom slaveri, befriade hundratals andra och arbetade till och med som spion under inbördeskriget. Nu kommer hon att nämna framsidan av den tjugo dollar räkningen. Men är detta steg framsteg eller panderande?

Det aktuella valutatillståndet

USA: s valutas ansikten har några saker gemensamt. De har framstående figurer i amerikansk historia. Siffror som George Washington, Abraham Lincoln och Benjamin Franklin har avbildats på våra papperspengar och några av våra mynt i årtionden. Dessa individer var framträdande i grundandet och / eller ledningen av nationen. Inte överraskande hänvisas ibland till pengar som ”döda presidenter”, trots att vissa siffror på pengarna, som Alexander Hamilton och Benjamin Franklin, aldrig var presidenter. På vissa sätt spelar detta faktum inte så mycket för allmänheten. Hamilton, Franklin och de andra är större än livssiffror i historien om landets grundande. Det är vettigt att valutan skulle innehålla dem.

Men vad Washington, Lincoln, Hamilton och Franklin också har gemensamt är att de är framstående vita män. I själva verket har mycket få kvinnor och färre färger mer allmänt presenterats i amerikansk valuta. Till exempel framträdde framstående kvinnors suffragist Susan B. Anthony på ett amerikanskt dollarmynt myntat från 1979 till 1981; emellertid stoppades serien på grund av dålig allmän mottagning, bara för att släppas ut igen för en kort period 1999. Året därpå ytterligare ett dollarmynt, den här gången med indianens guide och tolk från Shoshone-nationen, Sacagewa, som ledde Lewis och Clark på deras expedition. Liksom Susan B. Anthony-myntet var det gyllene dollarmyntet med Sacagewa inte populärt hos allmänheten och är av primärt intresse för samlare.

Men det ser ut som att saker håller på att förändras. Nu kommer flera kvinnor, däribland Harriet Tubman, Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton, Marian Anderson och Alice Paul att gradera andra valörer av papperspengar under de kommande åren.

Hur hände det?

En grupp som heter Women on 20s har förespråkat att ersätta före detta president Andrew Jackson på tjugo dollar räkningen. Den ideella, gräsrotsorganisationen hade ett huvudmål: att övertyga president Obama att det nu är dags att sätta en kvinnas ansikte på USA: s pappersvaluta.

Kvinnor på 20-talet använde ett onlinevalformat med två omröstningar som låter allmänheten välja en nominerad från en ursprunglig skiffer av 15 inspirerande kvinnor från amerikansk historia, kvinnor som Wilma Mankiller, Rosa Parks, Eleanor Roosevelt, Margaret Sanger, Harriet Tubman och andra. Under tio veckor röstade mer än en halv miljon människor med Harriet Tubman till slut som vinnaren. Den 12 maj 2015 lade Women on 20s fram en framställning till president Obama med valresultatet. Gruppen uppmuntrade honom också att instruera statssekreteraren Jacob Lew att använda sin myndighet för att göra denna valutaförändring i tid för att få en ny räkning i omlopp före 100-årsjubileet för kvinnors rösträtt 2020. Och efter ett år med offentliga omröstningar, diskussion och agitation, Harriet Tubman valdes till ansiktet av den nya räkningen på tjugo dollar.

Varför 20 $ -förslaget?

Det handlar om hundraårsdagen av det 19: e ändringsförslaget, som gav (mest men inte alla) kvinnor rösträtt. 2020 är 100-årsjubileumet för passagen av det 19: e ändringsförslaget och Women on 20s ser att ha kvinnor i valutan som det mest lämpliga sättet firar den milstolpen genom att hävda att "Låt oss göra namnen på kvinnliga" störare "- de som ledde vägen och vågade tänka annorlunda - så välkända som sina manliga motsvarigheter. I processen blir det kanske lite lättare att se vägen till full politisk, social och ekonomisk jämlikhet för kvinnor. Och förhoppningsvis kommer det inte att ta ytterligare ett sekel att inse det mottot som är inskrivet på våra pengar: E pluribus unum, eller 'Av många, en.' ”

Flytten att ersätta Jackson är vettigt. Medan han har hyllats genom historien på grund av sin låga början och uppstigning till Vita huset och hans konservativa åsikter om utgifterna, var han också en oförstörd rasist som konstruerade avlägsnande av inhemska människor från sydost - även känd som den beryktade trail of Tears - att ge plats för vita nybyggare och utvidgningen av slaveri på grund av hans tro på Manifest Destiny. Han ansvarar för några av de mörkaste kapitlen i amerikansk historia.

Gruppens fokus på att sätta kvinnor på papperspengar är en nyckel. Kvinnor hade varit med på mynt - och inte de ofta använda sådana som kvartalet - men dessa mynt har varit opopulära och har gått ur omlopp snabbt. Att lägga kvinnor på ofta använda papperspengar betyder att miljoner kommer att använda denna valuta. Det betyder att kvinnors ansikten kommer att stirra tillbaka på oss medan vi köper matvaror eller tipsservrar eller får det att regna på stripklubben. Och istället för att det handlar om allt om Benjaminerna, kan det handla om Tubmans.

Vem är Harriet Tubman?

Harriet Tubman var en slav, en ledare på tunnelbanan, en sjuksköterska, en spion och en suffragist. Hon föddes i slaveri på 1820-talet i Dorchester, Maryland och namngav Araminta av sin familj. Tubmans familj bröts av slaveri och hennes eget liv förstördes av våld och smärta. Till exempel när hon var 13 fick hon ett slag mot henne från sin mästare som resulterade i en livslängd av sjukdom, inklusive huvudvärk, narkolepsi och kramper. På 20-talet bestämde hon sig för att ta den ultimata risken: fly från slaveri.

Att kalla Tubman modigt är ett underdrift. Hon gjorde inte bara den farliga flykten från slaveri själv, utan återvände också söderna tiotals gånger för att befria hundratals andra. Hon använde förklädnader för att undvika och överlista slavfångare och förlorade aldrig en enda person på flykt till frihet.

Under inbördeskriget arbetade Tubman som sjuksköterska, kock, scout och spion. Faktum är att 1863 ledde hon ett väpnat raid som befriade 700 slavar i South Carolina på Combahee-floden. Harriet Tubman har den stora utmärkelsen av att vara den första kvinnan som någonsin ledat en militär expedition i amerikansk historia.

Efter inbördeskriget var Tubman en ivrig suffragist som arbetade med högprofilerade kvinnors rättighetsförespråkare som Susan B. Anthony och Elizabeth Cady Stanton och föreläste om rösträtten.

Senare i livet, efter att ha pensionerat på en gård utanför Auburn, New York, och efter en lång och svår prövningsprocess, försäkrade hon en pension på 20 dollar per månad för sina inbördeskrigsansträngningar - vilket gör det desto mer ironiskt att hon nu kommer att nämna framsidan av 20 $.

Är detta framsteg eller panderande?

Harriet Tubman är utan tvekan en stor amerikansk hjälte. Hon kämpade för de förtryckta och satte sitt eget liv och kropp på linjen flera gånger för andra. Som frihetskämpe för svart kvinna är hennes liv ett primärt exempel på vad det innebär att kämpa i korsning - med hänsyn till olika korsande förtryck. Hon representerar några av de mest marginaliserade i vår historia och hennes namn och minne bör ligga på skolbarnens läppar överallt. Men borde hon vara på 20 $?

Många har hyllat beslutet att ersätta Andrew Jackson med Harriet Tubman, med hänvisning till flytten som bevis på de stora framsteg som vår nation har gjort. Under en del av hennes liv erkändes Tubman faktiskt som en chattel - det vill säga lös egendom som en ljusstake eller en stol eller boskap. Hon kunde ha köpts eller sålts lagligen med amerikansk valuta. Därför går argumentet, det faktum att hon nu kommer att vara ansiktet för pengar visar hur långt vi har kommit.

Andra har påpekat att samma ironi är anledningen till Tubman inte vara på 20 $. Argumentet är att en kvinna som riskerade sitt liv otaliga gånger för att frigöra andra, och som tillbringade sina år för att förespråka för social förändring, inte ska vara förknippad med något lika mycket som pengar. Vissa hävdar också att det faktum att hon betraktades som egendom under stora delar av sitt liv gör att hon inkluderades i tjugo dollar räkningen hyckleri och oskäligt. Ännu mer insisterar på att Tubman på 20 dollar helt enkelt betalar läpptjänst för frågor om rasism och ojämlikhet. I ett ögonblick där aktivister försöker göra påståendet att Black Lives Matter och när systemiskt förtryck fortfarande har lämnat svarta på botten av den sociala totemstången, undrar vissa om hur användbart det är att ha Harriet Tubman på 20 dollar. Andra har hävdat att pappersvaluta endast bör reserveras för statliga tjänstemän och presidenter.

Detta är ett särskilt intressant ögonblick att placera Harriet Tubman på $ 20. Å ena sidan har USA sett en fantastisk mängd social förändring under de senaste decennierna. Från att ha en svart president till övergången till homosexuella äktenskap till den snabbt skiftande rasdemografin i landet förvandlas USA till en ny nation. Men några av landets gamla vakt går inte ner med en kamp. Den ökande populariteten för ultrahögkonservatism, vita överhöghetsgrupper och till och med Donald Trumps oroande uppgång talar för mycket av den oro som en betydande del av landet har med det sociala förändringshavet. Några av de vitrioliska reaktionerna på nyheten om Tubman om tjugo dollar räkningen understryker att rasism och sexism är långt ifrån föråldrade.

Intressant nog, medan kvinnor på 20-talet vann en seger för sin kampanj genom att få Harriet Tubman på 20 dollar, kommer Andrew Jackson inte riktigt någonstans: han kommer fortfarande att vara på baksidan av noten. Kanske när det gäller kvinnor som ser på amerikansk pappersvaluta är det en situation där ju fler saker förändras, desto fler saker förblir desamma.