Info

Kärnkraftsolyckan i Tjernobyl

Kärnkraftsolyckan i Tjernobyl

Tjernobylkatastrofen var en brand vid en ukrainsk kärnreaktor och släppte en betydande radioaktivitet inom och utanför regionen. Konsekvenserna för människors och miljöhälsan känns fortfarande fram till idag.

V.I. Lenins minnesmärke Chernobyl Kärnkraftverk låg i Ukraina, nära staden Pripyat, som byggdes för att hysa kraftstationer anställda och deras familjer. Kraftverket befann sig i ett trädbevuxet, träskigt område nära gränsen mellan Ukraina och Vitryssland, ungefär 18 kilometer nordväst om staden Tjernobyl och 100 km norr om Kiev, Ukrainas huvudstad. Kärnkraftverket i Tjernobyl omfattade fyra kärnreaktorer som var och en kunde producera en gigawatt elkraft. Vid olyckstillfället producerade de fyra reaktorerna cirka 10 procent av den elektricitet som användes i Ukraina.

Byggandet av kraftverket i Tjernobyl började på 1970-talet. Den första av de fyra reaktorerna togs i drift 1977 och reaktorn 4 började producera kraft 1983. När olyckan inträffade 1986 var två andra kärnreaktorer under uppbyggnad.

Kärnkraftsolyckan i Tjernobyl

På lördagen den 26 april 1986 planerade den operativa besättningen att testa huruvida reaktorns 4 turbiner kunde producera tillräckligt med energi för att hålla kylmedelspumparna igång tills nödgeneratorn genererades i händelse av en extern strömförlust. Under testet, klockan 1:23:58 lokal tid, strömmade kraft oväntat, vilket orsakade en explosion och körtemperaturer i reaktorn till mer än 2 000 grader Celsius-smältning av bränslestavarna, antändning av reaktorns grafitbeläggning och frigöring av ett moln av strålning i atmosfären.

De exakta orsakerna till olyckan är fortfarande osäkra, men det är allmänt troligt att serien av incidenter som ledde till explosionen, branden och nedsmutsningen i Tjernobyl orsakades av en kombination av reaktordesignfel och operatörsfel.

Förlust av liv och sjukdom

I mitten av 2005 kunde färre än 60 dödsfall kopplas direkt till arbetare i Tjernobyl, främst arbetare som utsattes för massiv strålning under olyckan eller barn som utvecklade sköldkörtelcancer.

Uppskattningarna av den eventuella dödstalet från Tjernobyl varierar mycket. En rapport från Chernobyl Forum-åtta brittiska organisationer 2005 uppskattade olyckan så småningom orsaka cirka 4 000 dödsfall. Greenpeace placerar siffran på 93 000 dödsfall, baserat på information från Vitrysslands nationella vetenskapsakademi.

Vitrysslands nationella vetenskapsakademi uppskattar att 270 000 människor i regionen kring olycksplatsen kommer att utveckla cancer som ett resultat av strålningen i Tjernobyl och att 93 000 av dessa fall troligen är dödliga.

En annan rapport från Centrum för oberoende miljöbedömning av den ryska vetenskapsakademin fann en dramatisk ökning av dödligheten sedan 1990-60 000 dödsfall i Ryssland och uppskattningsvis 140 000 dödsfall i Ukraina och Vitryssland, antagligen på grund av Tjernobylstrålning.

Psykologiska effekter av kärnkraftsolyckan i Tjernobyl

Den största utmaningen för samhällen som fortfarande hanterar nedfallet av Tjernobyl är den psykologiska skadorna på 5 miljoner människor i Vitryssland, Ukraina och Ryssland.

"Den psykologiska påverkan anses nu vara Tjernobyls största hälsokonsekvens", sa Louisa Vinton, från UNDP. "Människor har under åren blivit tänkt att betrakta sig själva som offer och är därför mer benägna att ta en passiv inställning till sin framtid snarare än att utveckla ett system för självförsörjning." Exceptionellt höga nivåer av psykologisk stress har rapporterats från regioner runt det övergivna kärnkraftverket.

Länder och gemenskaper som påverkas

Sjuttio procent av det radioaktiva fallet från Tjernobyl landade i Vitryssland och drabbade mer än 3 600 städer och byar och 2,5 miljoner människor. Den strålningskontaminerade marken, som i sin tur förorenar grödor som människor litar på för mat. Ytvatten och grundvatten förorenades, och i sin tur påverkades (och fortfarande är) växter och djur. Många regioner i Ryssland, Vitryssland och Ukraina kommer troligen att vara förorenade i årtionden.

Radioaktivt nedfall som bärs av vinden hittades senare hos får i Storbritannien, på kläder som bärs av människor i hela Europa och i regn i USA. Olika djur och djur har också muterats av detta.

Tjernobylstatus och Outlook

Tjernobylolyckan kostade fd Sovjetunionen hundratals miljarder dollar, och vissa observatörer tror att det kan ha skyndat på Sovjetregeringens kollaps. Efter olyckan bosatte sovjetiska myndigheter mer än 350 000 människor utanför de värsta områdena, inklusive alla 50 000 människor från Pripyat i närheten, men miljoner människor lever kvar i förorenade områden.

Efter uppdelningen av Sovjetunionen övergavs många projekt som var avsedda att förbättra livet i regionen, och unga människor började flytta bort för att bedriva karriärer och bygga nya liv på andra platser. "I många byar består upp till 60 procent av befolkningen av pensionärer", säger Vasily Nesterenko, chef för Belrad Radiation Safety and Protection Institute i Minsk. "I de flesta av dessa byar är antalet personer som kan arbeta två eller tre gånger lägre än normalt."

Efter olyckan förseglades reaktor nr 4, men den ukrainska regeringen tillät de tre andra reaktorerna att fortsätta arbeta eftersom landet behövde den kraft de levererade. Reaktor nr 2 stängdes av efter att en brand skadade den 1991 och reaktor nr 1 avbröts 1996. I november 2000 stängde den ukrainska presidenten ned reaktor nr 3 i en officiell ceremoni som slutligen stängde Tjernobyl-anläggningen.

Men reaktor nr 4, som skadades i explosionen och branden 1986, är fortfarande full av radioaktivt material inneslutet i en betongbarriär, kallad en sarkofag, som åldras dåligt och måste bytas ut. Vatten som läcker in i reaktorn transporterar radioaktivt material genom hela anläggningen och hotar att sippra in i grundvattnet.

Sarkofagen utformades för att pågå i cirka 30 år, och nuvarande mönster skulle skapa ett nytt skydd med en livslängd på 100 år. Men radioaktivitet i den skadade reaktorn skulle behöva finnas i 100 000 år för att säkerställa säkerheten. Det är en utmaning inte bara för idag utan för många kommande generationer.