Råd

Biografi om Stephen F. Austin, grundande far till Texan självständighet

Biografi om Stephen F. Austin, grundande far till Texan självständighet

Stephen F. Austin (3 november 1793-27 december 1836) var en advokat, nybyggare och administratör som spelade en nyckelroll i avskaffandet av Texas från Mexiko. Han förde hundratals amerikanska familjer till Texas på uppdrag av den mexikanska regeringen, som ville bebos av den isolerade norra staten.

Snabbfakta: Stephen F. Austin

  • Känd för: Nyckelroll i den amerikanska koloniseringen av Texas och dess succession från Mexiko
  • Född: 3 november 1793 i Virginia
  • Föräldrar: Moses Austin och Mary Brown Austin
  • död: 27 december 1836 i Austin Texas
  • Utbildning: Bacon Academy, Transylvania University
  • Make: Ingen
  • Barn: Ingen

Först var Austin en flitig agent för Mexiko, men senare blev han en hård kämpe för Texas självständighet och i dag minns han i Texas som en av statens viktigaste grundfäder.

Tidigt liv

Stephen Fuller Austin föddes i Virginia den 3 november 1793, det tredje barnet och den första av två söner till Moses Austin och Mary Brown. Moses var affärsman och huvudägare och han började sitt arbetsliv i Philadelphia, där han träffades 1784 och gifte sig med Mary Brown, känd som Maria. Moses drev ett merkantilföretag i Richmond, Virginia med sin bror Stephen. Moses och Marias första dotter Anna Maria föddes och dog i Richmond 1787. 1788 flyttade Moses och Stephen och deras familjer till Wythe County, Virginia för att äga och driva en huvudgruva. I en bosättning som skulle bli känd som Austinville hade Moses och Mary Eliza (1790-1790), Stephen (1793-1836) och Emily (1795-1851).

1796 reste Moses Austin till den spanska kolonin St. Louis vid Mississippi-floden nu i östra Missouri, där han slog tillstånd från befälhavaren att söka efter en ny blygruva nära Ste. Genevieve. Han flyttade sin familj till Ste. Genevieve 1798, där den senaste Austin-syskon, James Elijah "Brown", föddes (1803-1829).

Utbildning

År 1804 skickades Stephen, 11 år, av sig själv till Connecticut, där släktingar fann honom en bra skola att gå på: Bacon Academy i Colchester, där han studerade engelska grammatik och skrift, logik, retorik, geometri, geografi och en lite latin och grekisk. Han tog examen 1807 och skickades sedan till Transylvania University i Lexington, Kentucky, där han studerade matematik, geografi och astronomi. Han 1810 med ett certifikat.

Stephen kom tillbaka i Ste. Genevieve 1810, där hans far satte honom i en framträdande roll i den merkantila affären. Under de närmaste åren inkluderade Stephen Austins informella utbildning tid som tillbringades i New Orleans med en sändning av bly under kriget 1812, som en militiaman som trakasserade indianer i det som idag är centrala Illinois, och tog över ledargruvan när hans far växte för sjuk för att fortsätta. I New Orleans fick han malaria, som han aldrig återhämtat sig från. 1815 sprang Stephen Austin efter en plats i det som nu var territoriell lagstiftare i Missouri och tog sin ställning i underhuset i december.

Moses Austin förlorade så småningom sin förmögenhet i blybrytning och reste västerut till Texas, där den äldre Austin blev förälskad i de robusta vackra länderna i Texas och säkerställde tillstånd från spanska myndigheter - Mexiko var ännu inte oberoende - för att föra en grupp bosättare dit. Moses blev sjuk och dog 1821: Hans slutliga önskan var att Stephen slutförde sitt bosättningsprojekt.

Bosättning av Texas

Stephen Austins planerade bosättning av Texas träffade många snags mellan 1821 och 1830, inte minst var det faktum att Mexiko uppnådde självständighet 1821, vilket innebar att han var tvungen att förhandla om sin fars bidrag. Kejsaren Iturbide i Mexiko kom och gick, vilket ledde till ytterligare förvirring. Attacker av indianersta stammar som Comanche var ett ständigt problem, och Austin gick nästan nästan att uppfylla sina skyldigheter. Ändå fortsatte han, och 1830 var han ansvarig för en blomstrande koloni av nybyggare, som nästan alla hade accepterat mexikansk medborgarskap och konverterat till romersk-katolisismen.

Även om Austin förblev starkt pro-mexikansk, blev Texas själv mer och mer amerikansk till sin natur. År 1830 överträffade mestadels angloamerikanska nybyggare mexikanerna i Texas-territoriet med nästan 10 till 1. Det rika landet drog inte bara legitima bosättare, såsom de i Austins koloni, utan också husbörjar och andra obehöriga bosättare som helt enkelt flyttade in, valde lite land och inrättade ett hus. Austins koloni var dock den viktigaste bosättningen och familjerna där hade börjat höja bomull, mulor och andra varor för export, varav många gick igenom New Orleans. Dessa skillnader och andra övertygade många om att Texas borde lämna Mexiko och bli en del av USA eller oberoende.

Resan till Mexico City

År 1833 åkte Austin till Mexico City för att rensa en del affärer med den mexikanska federala regeringen. Han tog med sig nya krav från Texasbosättarna, inklusive separering från Coahuila (Texas och Coahuila var en stat vid den tiden) och sänkte skatter. Under tiden skickade han brev hem i hopp om att placera de texaner som gynnade direkt separation från Mexiko. Några av Austins brev hem, inklusive några som berättade texanerna att gå vidare och börja förklara statsmakten innan den federala regeringen godkände, tog sig till tjänstemän i Mexico City. När han återvände till Texas arresterades Austin, fördes tillbaka till Mexico City och kastades i fängelse.

Austin satt i fängelse i Mexico City i ett och ett halvt år: han har aldrig prövats eller ens formellt anklagats för någonting. Det är kanske ironiskt att mexikanerna fängslade en texan som åtminstone ursprungligen var benägna att hålla Texas del av Mexiko. Som det var, stängde Austins fängelse troligen Texas öde. Släppt i augusti 1835 återvände Austin till Texas som en förändrad man. Hans lojalitet till Mexiko hade släppts ut ur honom i fängelse och han insåg nu att Mexiko aldrig skulle bevilja de rättigheter som hans folk önskade. När han återvände i slutet av 1835 var det tydligt att Texas var på en väg avsedd för konflikt med Mexiko och att det var för sent för en fredlig lösning. När push kom för att skjuta, skulle Austin välja Texas framför Mexiko.

Texas Revolution

Inte långt efter Austins återkomst sköt Texas-rebeller mot mexikanska soldater i staden Gonzales: Slaget vid Gonzales, som det blev känt, markerade början på den militära fasen av Texas Revolution. Inte länge efter utnämndes Austin till befälhavare för alla texanska militära styrkor. Tillsammans med Jim Bowie och James Fannin marscherade han mot San Antonio, där Bowie och Fannin vann slaget vid Concepción. Austin återvände till staden San Felipe, där delegater från hela Texas möttes för att bestämma dess öde.

Vid konferensen ersattes Austin som militärbefälhavare av Sam Houston. Till och med Austin, vars hälsa fortfarande var svag efter 1812-anfallet med malaria, var för förändringen: Hans korta stånd som general hade bevisat avgörande att han inte var någon militär man. Istället fick han ett jobb som var mycket bättre anpassat till hans förmågor. Han skulle vara Texas-sändebudet till USA, där han skulle söka officiellt erkännande om Texas förklarade självständighet, köper och skickar vapen, uppmuntrar frivilliga att ta upp vapen och gå till Texas och se till andra viktiga uppgifter.

Återvänd till Texas

Austin tog sig till Washington, stannade längs vägen vid viktiga städer som New Orleans och Memphis, där han höll tal, uppmuntrade frivilliga att åka till Texas, säkrade lån (vanligtvis att återbetalas i Texas-land efter oberoende) och träffade tjänstemän. Han var en stor hit och drog alltid en stor publik. Texas fick effektivt självständighet 21 april 1836, vid slaget vid San Jacinto, och Austin återvände inte länge efter.

Död

Han förlorade valet för att bli den första presidenten i Texas till Sam Houston, som utsåg honom till statssekreterare. Austin blev sjuk av lunginflammation och dog 27 december 1836.

Arv

Austin var en hårt arbetande, hederlig man som fångades upp i tider med svepande förändringar och kaos. Han var en skicklig koloneadministratör, en kanin diplomat och en flitig advokat. Det enda han försökte att han inte utmärkte sig var krig. Efter att ha "ledat" Texas-armén till San Antonio, överlämnade han snabbt och glatt kommandot till Sam Houston, som var mycket mer lämpad för jobbet. Austin var bara 43 när han dog: den unga republiken Texas kunde ha använt hans vägledning under krigsåren och osäkerheten som följde efter dess oberoende.

Det är lite vilseledande att Austins namn vanligtvis förknippas med Texas Revolution. Fram till 1835 var Austin den ledande förespråkaren för att utarbeta saker med Mexiko, och på den tiden var hans den mest inflytelserika rösten i Texas. Austin förblev lojal mot Mexiko långt efter att de flesta män i Texas gjorde uppror. Först efter ett och ett halvt år i fängelse och en första hand på anarkin i Mexico City beslutade han att Texas måste gå ut på egen hand. När han väl fattat beslutet kastade han sig helhjärtat till revolution.

Folket i Texas anser Austin som en av sina största hjältar. Staden Austin är uppkallad efter honom, liksom otaliga gator, parker och skolor, inklusive Austin College och Stephen F. Austin State University.

Källor:

  • Brands, H.W. "Lone Star Nation: The Epic Story of the Battle for Texas Independence."New York: Anchor Books, 2004.
  • Cantrell, Gregg. "Stephen F. Austin: Empresario of Texas." New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1999.
  • Henderson, Timothy J. "En härlig nederlag: Mexiko och dess krig med USANew York: Hill and Wang, 2007."